Omroepen 25 jaar afgeperst om Lingo te maken

Beeld ANP

De politie heeft deze zomer in Amsterdam een 41-jarige man gearresteerd die 25 jaar lang de VARA en later de TROS heeft afgeperst om Lingo te maken. Dankzij de arrestatie kon het programma eindelijk van de buis worden gehaald.

De VARA wilde eigenlijk na de eerste paar uitzendingen in 1989 al stoppen met Lingo. De toenmalige directie vond het programma 'aantoonbaar waardeloos' en was bang dat het imago van de omroep schade zou ondervinden. In die tijd kreeg de directie de eerste brief van de toen 16-jarige verdachte Michiel E. Hij eiste voortzetting van zijn favoriete spelshow.

E. bedreigde daarna opeenvolgende VARA-directies met de dood. In 2000 eiste hij dat de TROS het programma overnam. Bij de nieuwe omroep ging de afpersing gewoon door. Peter R. de Vries legt uit hoe E. te werk ging: 'De brieven hadden een nare ironische ondertoon en waren met uitsluitend vijfletterwoorden geschreven. Het woord 'patio' ontbrak nooit. De laatste jaren zaten er bovendien stelselmatig rode ballen bij de brieven. Angstaanjagend.'

François Boulangé

Nu de verdachte is opgepakt, wil voormalig VARA-directeur Marcel van Dam het verhaal bevestigen: 'Natuurlijk hebben we geprobeerd de brievenschrijver te ontmoedigen. Zo hebben we matige presentatoren als François Boulangé ingezet, in de hoop dat E. er genoeg van zou krijgen. Niets hielp. Eigenlijk is het ongelofelijk dat zo veel kijkers het al die jaren hebben volgehouden.'


Donderdagavond was Lingo voor het laatst op televisie. Pas daarna werd presentatrice Lucille Werner op de hoogte gesteld van de afpersing: 'Ik wist niet wat ik hoorde, ik vond het gewoon een heel leuk programma. Achteraf voelt het wel heel wrang dat ik al die tijd zo vrolijk met die balletjes in de weer ben geweest.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden