Commentaar Brexit

Nog langer onderhandelen heeft geen zin: Brexit heeft de Britten te diep verdeeld

Demonstranten voor en tegen de Brexit met elkaar in gesprek. Beeld REUTERS

Het Brexit-circus draait nog op volle toeren door. Verwacht was dat het Britse Lagerhuis zaterdag het verlossende woord zou spreken en op het nippertje, dat wel, zijn goedkeuring zou geven aan het nieuwe akkoord dat premier Boris Johnson afgelopen week met Brussel sloot. Maar het liep anders af: er werd zelfs niet gestemd over het akkoord.

In plaats daarvan nam het parlement een wet aan die Johnson dwong bij de EU uitstel te vragen tot het akkoord definitief in wet is vastgelegd. Op die manier wilden de tegenstanders van een No Deal voorkomen dat de harde brexiteers eerst voor de wet zouden stemmen, maar vervolgens de ratificatie zouden saboteren, zodat het eind deze maand toch op een wanordelijk vertrek uit de EU zou uitlopen.

De brexiteers schreeuwen nu moord en brand. Volgens hen heeft het parlement het Britse volk verraden. Maar het was een tegenzet die Boris Johnson en de aarts-brexiteers aan zichzelf te danken hebben. Johnson heeft het vertrouwen in de regering ondermijnd door steeds te zeggen dat hij zich zou houden aan de wet die hem dwingt uitstel te vragen als het akkoord nog niet door het parlement is, maar tegelijk te verzekeren dat hij géén uitstel zou vragen. Volgens hem gaat de Brexit op 31 oktober hoe dan ook door, met of zonder akkoord.

Johnson gaf zaterdagavond nog eens voedsel aan dat wantrouwen door de EU een niet gesigneerd verzoek om uitstel te sturen, gevolgd door een brief waarin hij zelf tegen uitstel pleit. Vermoedelijk zal de Britse rechter nu moeten bepalen of Johnson de wet heeft geschonden door tegen de geest van de wet in te gaan.

Hopelijk zullen de EU-leiders de Britten nog eens uitstel gunnen, maar wel heel kort. Het is nu aan de Britten om duidelijk te maken wat ze willen: het nieuwe akkoord met de EU of een vertrek uit de EU zonder akkoord.

Ruim twee jaar hebben de Britse politici, de Conservatieven voorop, partijpolitieke spelletjes gespeeld in plaats van een zo soepel en ordelijk mogelijk vertrek uit de EU te regelen. Geen enkel EU-land zit op een No Deal-Brexit te wachten, maar het is duidelijk dat verder onderhandelen geen zin heeft: Brexit heeft de Britten te diep verdeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden