Nieuw venster Lisa Bouyeure

Natuurlijk begrijpt Hong Kong Becky wel waar de mensen voor vechten, maar midden in haar blikveld? Dat doet haar echt pijn

Het filmpje met een Zuid-Afrikaanse die zich beklaagde over de demonstraties in Hongkong werd massaal gedeeld.

‘Ik wil dit niet,’ huilt ze, of eigenlijk is het meer verongelijkt jammeren wat ze doet. Precies vanwege dit soort toestanden was ze vertrokken uit Zuid-Afrika, en dan gingen nu de Hongkongers een beetje democratie lopen eisen? Midden in haar blikveld? ‘Iedereen in Hongkong is zo lief en gastvrij voor buitenlanders’, vervolgt ze wild zwaaiend met haar armen, ‘en het doet me pijn om dit mee te maken, het doet me echt pijn.’ Maar wat vindt ze dan van de politieacties tegen de betogers, vraagt de interviewer. In filmpjes zijn de bebloede gezichten te zien en hoe demonstranten van dichtbij met rubberen kogels worden beschoten. De vrouw, gele bloemetjesjurk aan, zonnebril in het haar, flesje mineraalwater in de hand, zucht geïrriteerd. Zowel de politie als de demonstranten hebben goede en slechte kanten, zegt ze, maar kunnen ze hier niet gewoon mee ophouden? Natuurlijk, ze begrijpt heus wel waar de mensen voor vechten, maar als het op deze ongezellige manier moet, dan gaat zij liever terug naar Zuid-Afrika.

Beeld Elaine Yu

Op Twitter werd de video deze week miljoenen keren bekeken, gretig gedeeld en van lacherig commentaar voorzien. ‘Deze mevrouw is boos omdat haar brunchplannen zijn verpest’, speculeerde een man over de mogelijke oorzaak van haar tranen. Een heleboel anderen haalden een opmerking van stal die inmiddels tot het standaard twitterrepertoire behoort als er ergens een verontwaardigde witte vrouw opduikt: ‘Ze wil graag de manager spreken.’

Hoewel het pijnlijk was om naar te kijken, zowel vanwege de plaatsvervangende schaamte als door het iets te gulzige online aan de schandpaal nagelen, vroeg ik me af waarom uitgerekend dit filmpje viral was gegaan. Kwam het soms doordat de bevoorrechte Zuid-Afrikaanse de zaken lekker overzichtelijk maakte? Want geen flauw idee wat je vanaf een ander continent kunt doen om de Hongkongers bij te staan in hun onafhankelijkheidsstrijd, behalve misschien lafjes een online petitie tekenen, maar zij deed het ter plekke in elk geval hartstikke fout, dat kon je prima zien terwijl je op een veilige afstand je laptop naar de goede kant van de geschiedenis sleepte.

vrouw in Hong Kong Beeld Elaine Yu

Het kan, maar ik vermoed eerlijk gezegd dat een aanzienlijk deel van de ontstemde twitteraars zich nog geen vijf minuten in de situatie had verdiept. Waarschijnlijk had de vrouw vooral de pech dat ze in die 56 seconden van haar leven precies het stereotype belichaamde waarover op sociale media zo vaak grapjes worden gemaakt dat ze een eigen naam heeft gekregen: Becky. Merriam-Webster nam haar dit jaar zelfs op in het woordenboek: ‘De laatste tijd wordt Becky in toenemende mate gebruikt om te verwijzen naar een witte vrouw die zich niet bewust is van haar privilege en vooroordelen.’ Denk aan het type dat de politie belt als ze zwarte kinderen door haar gated community ziet lopen maar wel geld doneert aan Save The Children.

De herkomst is niet helemaal duidelijk – het nummer Baby Got Back van Sir Mix-a-Lot wordt als mogelijke bron genoemd (‘Oh my God Becky, look at her butt’), net als blond vlechtenmeisje Becky Thatcher uit De avonturen van Tom Sawyer  maar het ging het pas echt hard sinds Beyoncé in haar nummer Sorry over ‘Becky with the good hair’ zong, waarmee ze naar de minnares van haar man Jay-Z zou verwijzen.

Beeld Elaine Yu

De naamloze vrouw werd inderdaad al snel ‘Hong Kong Becky’ gedoopt en toegevoegd aan het obscure rijtje seksegenoten die door hun op film vastgelegde ongevoeligheid tot eeuwige internetgrap zijn verworden, van ‘BBQ Becky’ tot ‘Golfcart Gail’. Ondertussen ging ook een foto van twee Hongkongse vrouwen viral, met een spandoek dat speciaal voor haar leek te zijn gemaakt: ‘Sorry voor het ongemak, we zijn aan het vechten voor de toekomst van ons thuis.’

Lisa Bouyeure werpt in deze rubriek een blik op onlinecultuur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden