Column Arnon Grunberg

Mij was gevraagd iets over Turks fruit te zeggen

Op het Amsterdamse Merwedeplein staat een beeld van Anne Frank dat is gemaakt door Jet Schepp. Zaterdag was ik op bezoek in haar atelier in Amsterdam-Zuid, waar ooit ook Gerrit van der Veen en Jan Wolkers woonden en werkten.

Jet bleek een tengere vrouw, van wie je je nauwelijks kon voorstellen dat ze de kracht had om op een beeld te slaan.

Ze zei: ‘Ik heb een dochter en die zei tegen me: ‘Mam, met kunst kan je niets verdienen’. Ze werkt nu voor Transavia.’

Ik was hier vanwege een documentaire over de roman Turks fruit, die in 1969 was verschenen. Men had mij gevraagd om op locatie iets over dat boek te zeggen.

In deze atelierwoning vond op 10 juni 1951 het ongeluk plaats waarover Wolkers later schreef in Een roos van vlees. Eva Maria Wolkers, twee jaar oud, verbrandde in kokendheet water. Ze had met de kraan gespeeld. Haar ouders waren tijdens een echtelijke ruzie hun dochtertje vergeten. ‘Toen ze met het kindje in een deken gewikkeld met de ziekenauto vertrokken was vond ik op de vloer van de douche het vel van haar handje’, schrijft Wolkers in Een roos van vlees.

Jet serveerde koekjes en ze vertelde hoe ze tussen het bejaardendefilé mocht gaan staan om koningin Juliana van nabij te bestuderen nadat ze opdracht had gekregen een beeldje van haar te maken. Het bejaardendefilé was een optocht van oudere burgers die uit liefde voor het koningshuis Juliana cadeautjes aanboden waaronder zelfgemaakte koekjes.

Precies zeven jaar voor Eva Wolkers aan haar brandwonden bezweek, werd Gerrit van der Veen op 10 juni 1944 door de nazi’s gefusilleerd.

Ik liep door het atelier, dacht aan de voormalige bewoners en besefte eens te meer hoezeer het verleden ons bepaalt en hoe tevergeefs onze pogingen zijn aan dat verleden te ontkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden