NIEUWSBREAK

'Met een dommere bevolking hoopt de PvdA te worden herkozen'

Barry Smit kijkt met een schrijversblik naar de actualiteit. Hij haalt er inspiratie uit voor zijn boeken, bijvoorbeeld Tahrir over de revolutie in Egypte, en voor de VPRO-serie De Fractie. Zo werd Jesse Klaver-kopie en hoofdpersoon Tim Snel nog vóór Klaver de voorzitter van een progressieve linkse partij: 'De serie had de realiteit ingehaald.'

Beeld Merlijn Doomernik

Bent u een beetje een nieuwsjunkie?

'Ik heb zeven jaar als persvoorlichter voor de SP gewerkt, dus toen zat ik er elke dag bovenop, maar toen ik daarna ging schrijven aan mijn roman kon ik ook met het grootste gemak een week lang de hele nieuwsstroom uitschakelen. Nu ik werk aan het tweede seizoen van VPRO-serie De Fractie houd ik uiteraard wel weer alles in de gaten.'

Hoezo dan?

'De Fractie gaat over een jonge hond op het Binnenhof, Tim Snel. We proberen zoveel mogelijk actualiteit in de serie te verweven. 90 procent van de serie is van te voren opgenomen, 10 procent filmen we een paar dagen voordat het wordt uitgezonden.'

Bekijkt u dan de onderhandelingen over Griekenland met een De Fractie-bril op?

'De crisis in Griekenland is eigenlijk te abstract voor De Fractie. We houden ons voornamelijk bezig met Nederlandse crises. Internationale politiek heeft al gauw iets abstracts, we zullen eerder een onderwerp pakker dat het politieke persoonlijk maakt, zoals euthanasie of hulp bij zelfdoding.

'Zelf kan ik me er wel over opwinden. Wat mij opvalt aan de hele discussie is dat niemand het over de consequenties voor de democratie heeft. Het gaat de hele tijd over de economische gevolgen voor de EU-landen. De agenda van de macht wordt gevolgd, we lazen het gisteren weer: de EU-lidstaten moeten meer soevereiniteit inleveren ten behoeve van de economische agenda. We hadden in 2005 nog een referendum over één Europese grondwet waarbij 60 procent tegen stemde. Die grondwet wordt nu gewoon via de achterdeur aangenomen. We mogen stemmen voor een tandeloos parlement, dat is het enige democratische aspect.

'Ondertussen is de Griekse bevolking het slachtoffer van de bankiers en politici. Mensen met een pensioentje van 480 euro per maand moeten nog meer gaan inleveren. De banken blijven in de discussie buiten schot. Het lijkt mij volkomen logisch dat zij de pijn moeten dragen, niet de Griekse bevolking.'

Dan wat dichter bij huis: GroenLinks-voorzitter Jesse Klaver is niet te spreken over de belastingplannen van het kabinet. Hij pleit voor vergroening van het belastingstelsel en zegt: 'Verhoging van de btw is een botte maatregel met veel ongewenste effecten'.

'Dat ben ik met hem eens. Het idee achter het belastingplan was om belasting op consumptie te verhogen en op arbeid te verlagen, maar die btw-verhoging is voornamelijk een generieke verhoging. Je moet de kapper niet duurder willen maken en waarom zou je de consumptie van boeken willen remmen? De PvdA was toch vóór volksverheffing? Met een dommere bevolking hopen ze misschien eerder een herverkiezing te winnen.

'Het probleem is dat er geen visie in het plan zit. De verhoging is tekentafelpolitiek die in de praktijk niet zal werken. Wat je ook van Jesse Klaver en GroenLinks vindt, met zijn groene belastingvoorstellen kan je hem moeilijk een gebrek aan visie verwijten.'

Klaver lijkt wel erg op jullie hoofdpersoon uit De Fractie. Hij is jong, links, een aanstormend talent en dweept graag met Piketty. Onderschrijft u dat?

'Met Femke Halsema in ons team is die vergelijking inderdaad gauw gemaakt. Maar toen de eerste aflevering uitkwam was Jesse Klaver nog geen partijvoorzitter. De serie heeft de realiteit ingehaald.'

In uw laatste boek Tahrir beschrijft u de Egyptische revolutie vanuit de ogen van een Nederlandse campagnetrainer. Hoe bekeek u het nieuws van de in Duitsland opgepakte Egyptische journalist Ahmed Mansour?

'Ik vind dit tekenend voor de morele corruptie van het Westen. Er zijn het afgelopen jaar al 163 mensen verdwenen in Egypte, maar wij blijven buigen voor de dictators in de wereld. Als we maar stadions kunnen bouwen, wapens kunnen leveren of olie kunnen pompen, is het wijzende vingertje van het Westen ver te zoeken.'

En als u nu door de krant bladert, wat zijn dan de verhalen die een goede basis voor een roman zouden kunnen zijn?

'Ik kijk altijd met het oog van de schrijver naar dingen, ik zie overal een potentieel verhaal in. Al leent het verhaal van de Charleston-terrorist Dylann Roof zich beter voor een roman dan een verhandeling over het Europese monetaire beleid.'

Er gaan stemmen op om de vlag van de Geconfedereerde Staten die Roof op zijn jas droeg van alle overheidsgebouwen te verbannen, wat vindt u daarvan?

'Mijn mening daarover doet er niet toe. Dat is alsof een Papoea zich over het Friese taalbeleid buigt.'

Iets luchtigs dan: vanavond gaat True Detective seizoen twee van start. Met een compleet nieuwe cast en locatie.

'Ik ben wel een seriejunk, maar met het eerste seizoen was ik na twee afleveringen al afgehaakt. Ik vond het personage van Woody Harrelson een karikatuur. Misschien dat ik het nu toch een kans geef.'

En tenslotte de Tour, gaat u de hele zomer voor de televisie zitten?

'Met de start in Utrecht sta ik langs de route met een biertje in mijn hand Tom Dumoulin aan te moedigen, al heb ik door alle dopingschandalen het plezier in de sport wel een beetje verloren. Je raakt van al dat nieuws afgestompt, cynisch.'

Dit is aflevering 539 van de dagelijkse 4 uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden