Scherpste opinies

Media over de Queen: 'Laat haar Elizabeth de laatste zijn'

Queen Elizabeth II is de langstregerende monarch van Groot-Brittannië. Wat wordt er over haar regeerperiode geschreven in de Engelse pers?

Queen Elizabeth II is vandaag de langsregerende monarch van Groot-Brittanië. Beeld getty
Queen Elizabeth II is vandaag de langsregerende monarch van Groot-Brittanië.Beeld getty

Laat koningin Elizabeth tot het einde doorregeren en laten we dan stoppen met deze schijnvertoning', schrijft columnist Polly Toynbee in de linkse krant The Guardian. Elizabeth laat koningin Victoria achter zich, die 63 jaar, zeven maand en twee dagen heeft geregeerd. 'Dat is alles wat ze hoeven doen', hoont Toynbee, 'in leven blijven, zich voortplanten en niets doen wat het volk van streek zou kunnen maken.' Toynbee noemt haar het 'toppunt van nikserigheid'.

De biografie van Douglas Hurd heet Elizabeth II: De Standvastige, maar Toynbee beschouwt de lange regeerperiode van de Britse koningin niet als standvastigheid maar als een vastklampen tot de dood er een eind aan maakt.

'Charles is nu de oudste Prins van Wales ooit. Als de koningin even lang leeft als haar moeder zal hij 79 jaar zijn als hij haar opvolgt.' De columniste merkt op dat je uit zijn 'naargeestige aanwezigheid' bij de troonsafstand van koningin Beatrix in 2013 alleen maar een zekere hunkering kon opmaken. 'Is het standvastig laten verkommeren van haar zoon zo bewonderenswaardig, terwijl andere ouders er een hypotheek bij nemen of hun pensioen aanspreken om hun kinderen op weg te helpen?', vraagt de columniste zich af. 'Maar ja, 'zij' zijn nu eenmaal helemaal niet zoals wij'.
Toynbee besluit haar tirade met een pleidooi om aan deze 'koninklijke infantilisering van een natie' een eind te maken. 'Laat haar regeren zo lang ze leeft - maar laat haar Elizabeth de Laatste zijn.'

null Beeld afp
Beeld afp

Nieuw tijdperk

'Elizabeths grootste prestatie is juist dat ze de monarchie heeft klaargestoomd voor een nieuw tijdperk', schrijft de Britse krant The Times in het hoofdredactioneel commentaar. 'Dat de monarchie niet alleen heeft overleefd, maar is opgebloeid, komt door de koningin.'

Volgens de krant heeft ze bewezen dat een constitutionele monarchie kan werken. Ook al heeft ze elke week een vertrouwelijke ontmoeting met de premier, ze is nooit beschuldigd van 'politieke bemoeienis'.

The Times wijst erop dat tussen 1952 en nu de nodige politieke conflicten en sociale onrust hebben plaatsgevonden. 'Maar deze vorstin is altijd boven de partijen blijven staan'. Daardoor is zij een 'verenigende kracht' voor een maatschappij die anders misschien wel uit elkaar zou zijn gevallen.

Ook hoogleraar Jane Ridley, biograaf van koning Edward VII, zegt verderop in de krant dat het bewonderingswaardig is dat het haar is gelukt om de monarchie in het middelpunt van 'het nationale leven' te laten voortbestaan. 'Een republiek zou hier ondenkbaar zijn.' Volgens Ridley heeft ze het heel handig aangepakt. 'Ze heeft nooit een interview gegeven, maar ze wordt constant gezien.' Elizabeth zelf zou ooit gezegd hebben: 'Ik moet worden gezien om te worden geloofd.'

null Beeld afp
Beeld afp

Potje Patience

Ook redacteur Charles Moore eert in een opiniestuk in The Telegraph koningin Elizabeth. Hij haalt haar meer eigenzinnige zusje, prinses Margaret, aan die placht te zeggen: 'Lilibet weet altijd wat juist is om te doen.'
Volgens Moore is dat waar. Toen haar onlangs bijvoorbeeld werd gevraagd naar het referendum in Schotland, zei ze dat ze 'zeker wist dat de Schotten goed zouden nadenken voor ze een beslissing zouden nemen'. Volgens Moore was dit het moreel juiste antwoord voor iemand in haar positie. 'Zij schreef zo goede motieven toe aan de kiezers, in plaats van hen te vertellen wat te doen.'

Zelfs in de zeldzame gevallen waarin de koningin iets verkeerd heeft gedaan, zoals ze deed door onmiddellijk na de dood van Diana in haar buitenhuis Balmoral te verblijven, wist ze het snel om te draaien, stelt Moore. 'Haar uitzending vanuit Buckingham Palace, vijf dagen na het auto-ongeluk in Parijs, is een van de best beoordeelde optredens van haar regeerperiode.'

Prins Philip zou, volgens Moore, ooit op middelbare leeftijd hebben opgemerkt dat mensen haar interessant vonden toen ze jong, nieuw en net koningin was. Daarna vonden ze haar minder. Maar hij voorspelde dat wanneer Elizabeth oud was, men weer door haar geboeid zou zijn. Zo is gebleken. 'De vrouw die altijd een pak kaarten naast haar op Balmoral of Sandringham heeft liggen om een potje Patience te spelen, is aan het winnen.'

Lachend zwaait koningin Beatrix vanuit een open koets naar het publiek, als zij in 1982 tijdens haar vierdaagse staatsbezoek aan Engeland met de Britse vorstin Elizabeth II door de straten van Londen naar Buckingham Palace rijdt. Beeld anp
Lachend zwaait koningin Beatrix vanuit een open koets naar het publiek, als zij in 1982 tijdens haar vierdaagse staatsbezoek aan Engeland met de Britse vorstin Elizabeth II door de straten van Londen naar Buckingham Palace rijdt.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden