Commentaar Bert Lanting

May moet zich bevrijden van harde brexiteers

Hoog tijd dat de Britse premier Theresa May zich bevrijdt uit de wurggreep van brexiteers in haar partij.

Beeld REUTERS

De langste zelfmoordbrief uit de geschiedenis. Zo omschreef de voormalig premier Kevin Rudd van Australië het gestuntel in het Britse parlement over de Brexit. Inderdaad is het hele proces langzamerhand uitgelopen op een martelgang: bijna drie jaar nadat de Britten voor het vertrek uit de Europese Unie stemden, hebben de Britse politici nog steeds niet uitgedokterd hoe.

Dagen van verhitte Brexitdebatten in het Lagerhuis leverden een beeld op van een complete chaos. Premier Mays Brexitakkoord sneuvelde voor de tweede keer, doordat een groot deel van haar eigen partij zich ertegen keerde. Zelfs Mays kabinet bleek diep verdeeld over de te volgen koers.

Eén ding werd wel duidelijk: de meerderheid van de parlementariërs is faliekant tegen een ‘no deal’, een chaotisch vertrek uit de EU. Maar ook al heeft het Lagerhuis zich daar duidelijk tegen uitgesproken, toch blijft dat gevaar bestaan. Als er de komende twee weken geen akkoord met Brussel komt (desnoods over uitstel alleen), valt op 29 maart het doek.

Na een reeks pijnlijke nederlagen hoopt premier May nu dat haar ‘winnen-door-verliezen’-strategie komende week toch vruchten afwerpt. Mogelijk zullen de hardline brexiteers dan toch voor haar akkoord stemmen uit vrees dat van het uitstel waarvoor het Lagerhuis zich heeft uitgesproken afstel komt.

Als May er volgende week in slaagt haar deal door de strot van de brexiteers te duwen, moeten de EU-leiders de Britten uiteraard de tijd gunnen hun zaken op orde te krijgen. Maar het wordt lastiger als de brexiteers blijven dwarsliggen.

In dat geval moet de EU eisen dat May haar rode lijnen laat vallen en zich bereid toont te onderhandelen over een regeling die uitgaat van een oplossing voor het kernprobleem: de grens tussen Ierland en Noord-Ierland. Die kán niet open blijven, als het Verenigd Koninkrijk uit de EU stapt en het recht opeist zelf allerlei handelsverdragen te sluiten.

Het is hoog tijd dat May zich bevrijdt uit de wurggreep van de brexiteers in haar partij die de Britten een fantasieparadijs beloven buiten de EU. Zolang ze dat niet aandurft, zal de zelfmoordbrief nog veel langer worden. Maar het ergste is: dan zal die er vermoedelijk op uitlopen dat de Britten zich ook daadwerkelijk door het hoofd schieten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.