Column Peter de Waard

Maakt Mighty Mike van Sven Kramer een armoedzaaier?

In geen enkele sport is het prijzengeld zo hard gestegen als in darts. 

In 2006 maakte tv-programma Zappsport een reportage over het 17-jarige dartswonder Michael van Gerwen, die net opzien had gebaard door dartsgrootheid Martin Adams te verslaan in een wedstrijd waarbij elke leg binnen 15 pijlen werd uitgegooid. Presentator Ron Boszhard vroeg hem: ‘Kun je ook rijk worden met darts?’ ‘Ja’, antwoordde Van Gerwen, ‘maar dan moet je heel goed sparen.’

Toen was darts nog een spelletje, waarvan het prijzengeld schril afstak bij dat bij andere sporten. In 2019 is dat drastisch veranderd. In geen sport is het prijzengeld zo hard gestegen als in darts. Toen Raymond van Barneveld in 1999 voor de tweede keer wereldkampioen werd verdiende hij 40 duizend pond – hetzelfde als bij zijn eerste wereldtitel een jaar eerder. Op Nieuwjaarsdag won Van Gerwen 500 duizend pond met zijn derde wereldtitel – twaalf keer zoveel. In zijn hele carrière heeft Van Gerwen al 6,9 miljoen pond bij elkaar gegooid, omgerekend 7,6 miljoen euro. Alleen de beste darter ooit, Phil Taylor, deed dat beter met 7,4 miljoen pond. Maar Taylor (58) had daar een carrière van veertig jaar en zestien wereldtitels voor nodig. Van Gerwen heeft Raymond van Barneveld (51 en vijf wereldtitels) allang ingehaald.

In 1998 keek Van Barneveld nog met jaloerse ogen naar snookeraar John Higgins die 220 duizend pond – vijfenhalf keer zoveel als hij – won met zijn wereldtitel. In 2018 verdiende Mark Williams met de wereldtitel snooker 425 duizend pond – 75 duizend minder dan Van Gerwen op 1 januari van dit jaar.

Zelfs in de grote geldsporten tennis en golf is de stijging van het prijzengeld veel minder. Djokovic won met zijn Wimbledon-titel vorig jaar 2,25 miljoen pond. Pete Sampras won in 1998 op Wimbledon 435 duizend pond. In 1998 verdiende de Amerikaan Mark O’Meara 300 duizend pond met het winnen van het Britse Open, een van de vier golf­majors. De Italiaan Francesco Molinari won dit jaar 1,42 miljoen pond. In beide gevallen is dat nog geen vervijfvoudiging.

De Tour de France leverde winnaar Geraint Thomas dit jaar 440 duizend pond op – hetgeen hij waarschijnlijk nog met ploeggenoten moest delen. De Italiaan Marco Pantani zou in 1998 met de gele trui 2,2 miljoen Franse franc – omgerekend 300 duizend pond – hebben verdiend, aldus researcher Jean-François Mignot.

Schaatsen telt al helemaal niet mee. Een wereldtitel levert 20 duizend euro op en een olympische gouden medaille 25 duizend euro.

Dankzij sponsorcontracten is ’s werelds meest succesvolle schaatser Sven Kramer miljonair geworden. Maar hij kan niet tippen aan Van Gerwen die met al zijn activiteiten zeker tien miljoen verdiende. Kramer laat het breder hangen. Zijn boerderij in Amstelveen kostte 2,1 miljoen euro, Van Gerwens woning in Vlijmen ‘maar’ 1,2 miljoen.

Sportverdiensten hangen niet af van atletisch vermogen, maar van hoe de sport zich laat verpakken op televisie. En daar is darts met een groene hulk de beste in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.