Opinie

Maak ouderenzorg groener

Dementie kost per jaar 4,8 miljard euro. Het aantal mensen met dementie zal in 2050 verdubbeld zijn.

De positieve effecten van groen blijken het grootst voor mensen die veel thuis zijn, zoals ouderen.Beeld anp

In de huidige participatie-samenleving blijven ouderen zo lang mogelijk thuis wonen, ondersteund door mantelzorgers en professionals. De belasting van mantelzorgers zal aanzienlijk toenemen. Nu al zegt 20 procent overbelast te zijn en nog eens 62 procent loopt het risico dat te worden. Is de zorgrobot hiervoor de oplossing?

Dat hoeft niet. Er is een medicijn dat altijd en overal verkrijgbaar is, nauwelijks bijwerkingen heeft en weinig kost: de natuur. Onderzoek wijst op een positieve relatie tussen nabijheid van natuur en gezondheid. Mensen die wonen in een groene omgeving voelen zich gezonder en komen minder bij de huisarts. Groen nodigt uit tot bewegen en voorkomt depressie. Voor lichte psychische klachten is een half uur buiten wandelen vaak effectiever dan medicijnen.

Positieve effecten

De positieve effecten van groen blijken het grootst voor mensen die veel thuis zijn, zoals ouderen. Bij mensen met dementie heeft contact met de natuur aantoonbaar effect op de preventie van en interventie bij probleemgedrag. Door gebruik te maken van de kracht van groen wordt de kwaliteit van leven bij ouderen beter, neemt de vraag naar zorg af en worden mantelzorgers ontzien. Volgens adviesbureau KPMG leidt investeren in groen tot forse besparingen op zorgkosten en ziekteverzuim. Door meer groen in de omgeving van mensen aan te leggen, kan een besparing van honderden miljoenen euro per jaar gerealiseerd worden, aldus KPMG.

Toch maken de overheid en de medische wereld nog weinig gebruik van de gezondheidsbevorderende effecten van groen. Wij zijn ervan overtuigd dat investeren in groen een goed middel is om de gezondheid van bevolking én economie op peil te houden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden