Column Aaf Brandt Corstius

Laat ik eens omdenken: wat als Prins Andrew nou níét loog?

Soms vraag je je af wat je jezelf aandoet, bijvoorbeeld als je willens en wetens dat gehele interview met Prins Andrew gaat terugkijken. Het interview waarin journalist Emily Maitlis hem ondervroeg over zijn banden met Jeffrey Epstein, de man die tegenwoordig wordt samengevat met de pakkende term ‘miljardairpedofiel’.

Ik ging het bekijken na het lezen van duizend artikelen erover, en dan ben je, zacht gezegd, niet op de hand van Prins Andrew. Hij had ook wel heel boude beweringen gedaan, bijvoorbeeld de inmiddels beroemde uitspraak dat hij op 10 maart 2001 geen seks had met de toen 17-jarige Virginia Giuffre, maar in een Pizza Express in het Engelse stadje Woking at. En dat hij zich dat herinnerde.

Halverwege het interview, dat drie kwartier duurde en waarvan ik erg ging zweten, over zweet straks meer, dacht ik ineens: laat ik eens omdenken.

Wat als Prins Andrew nou níét loog? Wat als hij echt dacht dat de jonge seksslaven in het huis van Jeffrey Epstein gewoon personeelsleden waren? Dat hij nooit dronk? En dat hij fysiek niet in staat was tot zweten, zodat de getuigenis van de 17-jarige Virginia, waarin ze vertelde dat Prins Andrew tijdens hun ontmoeting erg zweette, niet klopte?

De prins had zelfs een heroïsche verklaring voor zijn zweethandicap; in de Falklandoorlog was hij beschoten en toen was al zijn adrenaline, en daarmee zijn capaciteit tot zweten, verdwenen.

Het kón waar zijn. Ik keek met dichtgeknepen ogen naar Prins Andrew, naar zijn grote babygezicht en zijn grijze, strak gekamde haartjes en ik probeerde even niet een man te zien die pervers en immoreel was, maar een normale man. Die niet kon zweten. Het kon. Hij oogde kurkdroog, tijdens een toch erg stressverwekkend interview.

Maar. The Daily Mail maakte de volgende dag twee gênante fotocollages, want dat is hun taak. De ene collage zou je kunnen betitelen als ‘Prins Andrew houdt heus wel van feesten’. Zelden iemand op zo veel foto’s op zo veel dansvloeren zijn worstvingers om zo veel smalle tailles zien klemmen. De andere fotocollage was ‘Prins Andrew kan wel zweten’. Een arsenaal aan foto’s van zijn bezwete hoofd, maar ook, bijvoorbeeld, beelden van een rennende Andrew, met okselzweet.

Toch blijft het een intrigerend verhaal van dat zweten. Want de Queen, wordt nu gerapporteerd, is nog nooit met zweet gesignaleerd. Ook niet toen ze met 37 graden bij een herdenking op Ground Zero was. Of urenlang in de volle zon zat bij een ceremonie in Sri Lanka. Haar hofontwerper heeft bevestigd dat de Queen überhaupt niet warm wordt, en dat haar kleding altijd volledig kreukloos blijft. Hier kan ik me van alles bij voorstellen.

Ze is een soort slang. Koudbloedig. Ze is, vermoed ik, ook van staal. En ze zal nooit doodgaan. Maar dat is weer een heel ander probleem.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden