De KwestiePeter de Waard

Komt er na de orkaan een aardbeving op de beurs?

‘Als je net een orkaan hebt gehad, betekent het niet dat er voor­lopig geen aardbeving komt’, zo zei Warren Buffett afgelopen zaterdag op het ‘Woodstock van het kapitalisme’, zoals de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering van zijn beleggingsgigant Berkshire ­Hathaway wordt genoemd.

Normaliter komen tienduizenden beleggers naar Omaha in de Amerikaanse staat Nebraska om naar hun eigen popster te luisteren. Met zijn wijsheden – ‘Wij proberen bang te zijn als anderen hebzuchtig worden en we proberen hebzuchtig te zijn als anderen bang worden’ – brengt hij beleggers in extase, zoals Justin Bieber tienermeisjes.

Helaas voor de fans en de middenstand en horeca van Omaha, die miljoenen aan inkomsten misliepen, was ook dit evenement coronaproof.

De supermiljardair die in augustus 90 wordt, trad daarom samen met zijn vriend Charlie Munger (96) in een lege ruimte op. Toen werd ­gevraagd of de 126 miljard euro aan reserves die Berkshire in kas heeft, bestemd waren voor spectaculaire deals nu de aandelenkoersen ­behoorlijk zijn gedaald, antwoordde hij dat hij geld achter de hand hield voor slechtere tijden.

De coronacrisis zou in 2022 of 2023 best kunnen worden gevolgd door een andere grote crises, waarvan niemand nog een idee heeft. ‘Je kunt altijd je geld zetten op de veerkracht van Amerika, maar je moet voorzichtig zijn waarop je precies je geld moet zetten.’

Op dat laatste dilemma bleef hij het antwoord schuldig en klonk heel vaak: ‘Ik weet het niet, want de markten kunnen alle kanten opschieten.’ Of: het moment is niet aangebroken om weer hebzuchtig te worden. ‘Tijdens de paniekgolf van vorige maand hebben we niets gekocht, omdat we geen enkel fonds aantrekkelijk vonden.’ Hij verkocht wel, met name alle aandelen in luchtvaartmaatschappijen. En hij voorzag ook grote problemen voor de energie-, vastgoed- en bank­sector.

Warren Buffett staat bekend als een optimist die aandelen met waarde op de lange termijn een ­superieure belegging vindt. In oktober 2008, op het hoogtepunt van de kredietcrisis, schreef hij: ‘Op de korte termijn zal de werkloosheid oplopen, het ondernemersklimaat verslechteren en zullen de koppen in de kranten alarmerend zijn. Dat is voor mij een mooi moment om Amerikaanse aandelen te kopen.’

Buffett is niet ineens een doemdenker geworden. ‘Ik ben geen ­pessimist, maar een realist.’ De 21ste eeuw hoeft geen kopie te ­worden van de 20ste, toen ondanks twee wereldoorlogen en een Grote Depressie de Dow van 66 naar 15 duizend steeg.

Dat overheden en centrale banken nu tot het gaatje gaan met het maken van schulden, zal hem verontrusten, vooral omdat bij een aardbeving niemand nog enige ­reserves over zal hebben.

Ook Buffett weet de toekomst niet, maar misschien is zijn visie wel een singalong waard.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden