CommentaarArnout Brouwers

Kamala Harris’ scherpte kan Bidens campagne van nieuwe energie voorzien

Biden en Harris tijdens een debat in Detroit, vorig jaar.Beeld Reuters

Met Kamala Harris heeft Biden een kundige ‘running mate’ – en mogelijk toekomstig opvolger – gekozen.

De kogel is door de kerk: de presidentskandidaat voor de Democraten, Joe Biden, had al vroeg aan­gekondigd dat hij een vrouw als ‘running mate’ zou kiezen. Na een langdurig selectieproces maakte hij dinsdag zijn keuze bekend: Kamala Harris (55), een van de vrouwen die hem het vuur aan de schenen legden in de Democratische debatten.

Harris is een competente, getalenteerde senator met een glanzende carrière in het justitiële systeem, deels ook als openbaar aanklager. Een carrière waarin ze zich bovendien actief heeft ingezet voor hervormingen in het rechtssysteem – een van de agendapunten die Biden, mede door haar, inmiddels heeft overgenomen. De urgentie daarvan wordt door weinig Democraten ontkend na de geweld­dadige dood van George Floyd dit voorjaar.

Vanuit de linkse vleugel van de partij werd Harris tijdens de campagne onder vuur genomen omdat ze niet ver genoeg ging in haar pleidooien voor hervormingen. Maar juist haar ervaring als aanklager én haar pleidooien om ‘systematisch racisme’ aan te pakken, kunnen aanspreken bij een publiek dat het probleem wil aanpakken zonder al te extreme maatregelen.

Haar scherpte, die Bidens campagne van nieuwe energie kan voorzien, bleek onder meer tijdens de verhoren van minister van Justitie William Barr en van Brett Kavanaugh, door Trump genomineerd voor het Hooggerechtshof.

Harris heeft een profiel dat, conform de ‘oude wetten’ van Amerikaanse presidentiële verkiezingen, in veel opzichten contrasteert met dat van Biden zelf. Ze is de eerste zwarte vrouwelijke vicepresidentskandidaat, ze is als dochter van een Indiase en een Jamaicaanse immigrant (respectievelijk een kankeronderzoekster en een hoogleraar economie) ook de eerste kandidaat voor deze post die zwart en van Zuid-Aziatische afkomst is. En ze komt uit Californië, wat contrasteert met Bidens wortels in Pennsylvania.

Speculaties voorafgaand aan Bidens keus gingen vooral over de ‘juiste’ mix van identiteiten waaraan de ‘running mate’ moest voldoen. Zelf zei ze daarover vorig jaar dat ­politici niet in hokjes zouden moeten passen qua kleur en afkomst. ‘Ik ben wie ik ben en voel me er goed bij.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden