Nieuw Venster Angela Wals

Justin Bieber haalt Augustinus naar 2019

Justin Biebers openhartige ‘essay’ op Instagram was deze week waarschijnlijk het meest besproken bericht op sociale media ín reguliere media.

In het bericht deelde Justin met zijn 118 miljoen volgers hoe hij door zijn sterrendom ‘slechte beslissingen’ nam en ‘de meest gehate persoon ter wereld’ werd.

De muzikant, die op 13-jarige leeftijd via YouTube werd ontdekt en inmiddels een slordige 200 miljoen dollar waard is, reflecteert op zijn jeugd in een instabiel gezin en beschrijft hoe de plotselinge roem in zijn tienerjaren heeft geleid tot depressie en gebrek aan verantwoordelijkheid. De basisvaardigheden van het leven heeft hij nooit geleerd, zegt Justin, nu 25 jaar oud. ‘Ik begon op mijn 19de met behoorlijk zware drugs en misbruikte al mijn relaties. Ik werd wraakzuchtig, respectloos tegenover vrouwen en boos.’

‘Nederigheid komt met de jaren’, voegde hij eraan toe.

Ik ben zelf geen ‘belieber’. Ik merkte de zanger tot nu toe alleen op als zijn wangedrag het nieuws haalde: straatracen, eieren gooien naar zijn buren, rijden onder invloed, racistische taal, wildplassen en drugsgebruik. Er volgde een arrestatie en een vrijlating op borgtocht.

Hij nam een aapje als huisdier, wat ongemakkelijk veel deed denken aan die andere beroemde kindster met chimpansee. En hij liet zijn Nederlandse fanbase met opgetrokken wenkbrauwen achter toen hij in 2013 in het gastenboek van het Anne Frank Huis opkrabbelde dat Anne ‘hopelijk een belieber’ zou zijn geweest.

Ontneem een 13-jarige zijn jeugd en geef hem daarvoor in de plaats roem en meer geld dan hij ooit kan uitgeven. De gevolgen zijn meestal niet zo fraai, maar voorspelbaar. En in Justin’s geval ook weer niet zo wereldschokkend.

Opvallender is hoe Instagram als publieke biechtstoel dient. Een plek om je geweten te zuiveren en loutering te ondergaan.

Beeld Instagram

En hij is niet de eerste. Vorige maand zette een andere kindster, Miley Cyrus (26), ook haar zonden netjes op een rij op sociale media. ‘Het is geen geheim dat ik in mijn tiener- en begin twintigerjaren aan het feesten was’, schrijft ze op Twitter en Instagram. ‘Ik heb geëxperimenteerd met drugs, mijn grootste hit tot nu toe gaat over dansen op molly (mdma, red.) en lijntjes snuiven in de badkamer.’ Ze is ook maar een mens, wil ze ermee zeggen, maar wel eentje die volwassen is geworden.

Ook Justin heeft zijn leven gebeterd. Hij dankt in zijn post onder meer zijn vrouw, het 22-jarige model Haily Bieber. En Jezus krijgt ook credits. ‘Jezus houdt van je’, schrijft hij. De popster heeft nooit onder stoelen of banken gestoken dat hij religieus is. ‘Son of God’ stond er op zijn buik getatoeëerd, inmiddels bedekt met een veel grotere tatoeage. En vorige week plaatste hij een video op Instagram van een emotioneel optreden dat hij gaf in zijn kerk in Los Angeles. ‘God helpt me door een moeilijk seizoen’, predikte hij.

Dit religieuze sausje maakt van Justins online biecht een klassiek bekeringsverhaal. Augustinus deed 1.500 jaar geleden al iets vergelijkbaars. De kerkvader uit Algerije vond God nadat hij flink had gesekst, verliefd was geworden op zijn concubine en – hou je vast – peren had gestolen. Hij schreef al die verschrikkelijke zonden op in een boek dat nog steeds gretig wordt gelezen door tienerjongens die in spagaat bevinden tussen hun geloof en natuurlijke driften.

Het zou me niets verbazen als Justin dit heeft gelezen, want de manier waarop hij  een nieuwe, zuiverdere weg inslaat is een truc uit de oude, christelijke doos: je verleden zwarter afschilderen om je herboren zelf witter dan hagel te maken.

Het enige verschil is dat déze herborene dit niet op perkament, maar op Instagram doet. Waar 118 miljoen volgelingen hem kunnen zegenen, met hartjes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden