Commentaar

Johan Cruijff zal worden herdacht als revolutionair

De donderdag overleden Johan Cruijff zal worden herdacht als revolutionair, op het veld en daarbuiten.

Een man legt bloemen aan het standbeeld van Johan Cruijff Beeld anp

Rembrandt. Van Gogh. Willem van Oranje. Cruijff. Over wie de grootste Nederlander aller tijden is, valt te twisten, maar Johan Cruijff is voor menigeen de onbetwiste nummer 1. Immers: kunstenaar en leider in één persoon. Cruijff stierf donderdag op 68-jarige leeftijd, aan de gevolgen van longkanker.

Cruijff is daadwerkelijk een icoon van het voetbal. Niet alleen in Nederland, maar wereldwijd, zo bleek ook uit de ongelooflijke hoeveelheid reacties na zijn dood. Cruijff groeide in de jaren zeventig uit tot symbool van gratie, creativiteit, technisch vermogen en leiderschap op het veld. Bovendien symboliseert hij als geen ander de opkomst van het Nederlandse voetbal op het wereldtoneel, met drie gewonnen Europa Cups voor Ajax (1971, 1972, 1973) en de finaleplaats op het WK van 1974.

Met trainer Rinus Michels was hij grondlegger van het zogenoemde totaalvoetbal, waarin linies harmonieus in elkaar overvloeiden. Verdedigers vielen aan, aanvallers verdedigden. Miljoenen liefhebbers zwijmelen ook anno 2016 bij de herinnering aan de Oranje Machine, die in de eindstrijd van het WK in München strandde tegen de Duitsers.

Cruijff zal worden herdacht als revolutionair, op het veld en daarbuiten. Hij speelde een voorname rol in de professionalisering van het Nederlandse voetbal, speltechnisch en in financieel opzicht. Na zijn loopbaan als voetballer baarde hij opzien als trainer. Hij dacht anders, namelijk altijd aanvallend, met de doelman het liefst als meevoetballende pion. Zijn oog voor detail was fenomenaal. Zijn schitterende Barcelona uit het begin van de jaren negentig ging als Dream Team de geschiedenis in.

Cruijff was ook columnist, visionair, familieman. Zijn taalgebruik was, zeker voor de leek, soms onbegrijpelijk, maar ook op dat gebied was hij vernieuwer. Hij was zakenman, niet altijd even succesvol overigens, en intrigant, zoals in zijn zogenoemde fluwelen revolutie die hij in 2010 ontketende bij Ajax. Hij wilde zijn eerste liefde terugvoeren naar de tijden van succes, onder meer door een rigoureuze herstructurering van de opleiding.

Johan Cruijff, geboren in Amsterdam, gestorven in Barcelona, zal in veel facetten voortleven, maar toch vooral als die ongenaakbare voetballer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden