Commentaar Ajax

Is groot dromen genoeg om het voetbal van Ajax voort te kunnen zetten?

Ajax kwam ver doordat bestuurders Overmars en Van der Sar groots durfden te dromen. Maar hoe verder?

Marc Overmars en Edwin van der Sar. Beeld Getty Images

Ajax heeft dit Champions Leagueseizoen vele voetbalwetten getart. De wet dat de thuisspelende ploeg in het voordeel is, bijvoorbeeld. Ajax boekte zijn beste resultaten in de knock-outfase juist in uitwedstrijden. Of de wet dat een club uit een klein voetballand nooit meer tot de halve finale van het kampioenenbal kan reiken.

Op het moment suprême sloegen de voetbalwetten echter terug. Tottenham Hotspur heeft dankzij een veel groter budget (356 miljoen versus de 90 miljoen van Ajax) een veel bredere selectie. Toen sterspeler Harry Kane geblesseerd raakte, stond er een leger aan fantastische vervangers klaar. Toen Ajax-spits David Neres, die het afgelopen jaar vaak op cruciale momenten toesloeg, geblesseerd bleek, had de Ajax-coach weinig troeven achter de hand.

Dat Ajax zover kwam, is in niet geringe mate te danken aan het bestuurdersduo Marc Overmars en Edwin van der Sar. Zij waren er beiden als speler bij toen Ajax in 1995 de Champions League won en zij durfden groot te dromen. De budgetten werden opgevoerd en er werd een uitgebalanceerde selectie gesmeed.

De vraag is of ze het succes kunnen voortzetten. Van der Sar heeft al aangekondigd dat hij naar een budget van 200 miljoen wil toegroeien. De vraag is of dat reëel is. Het Europese voetbal is zo vormgegeven dat ploegen uit grote voetballanden automatisch in het voordeel zijn. Ze krijgen niet alleen veel meer tv-gelden uit eigen land maar ook meer toegangskaarten voor het lucratieve Europese kam­pioenenbal. Hierdoor kunnen ze makkelijker geld aantrekken van mondiale miljardairs en steeds groter worden.

En nog vinden de grote ploegen het niet genoeg. Ze werken in het geheim aan een Super League waarin ze elk jaar onderling de prijzen kunnen verdelen. Dit zou een enorme verschraling betekenen. Voetbalbond Uefa zou meer tegenwicht moeten bieden aan het mondiale kapitaal. De Champions League moet wellicht zijn naam weer eer aan doen en alleen de Europese landskampioenen toelaten.

Een blik op het nieuwe stadion van Tottenham, dat 1 miljard euro kostte, laat zien dat het Europese topvoetbal ontspoord is. Het lijkt net alsof er een gigantische ufo is geland in een arbeiderswijk. Het zou goed zijn als het topvoetbal weer wat aardsere proporties krijgt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.