Buitenlandse bladen overDe lockdown van Modi

India is hopeloos verdeeld over de drastische lockdown

De lockdown van minister-president Narendra Modi laat India in chaos en verbazing achter. Commentatoren vragen zich af of de premier enig idee heeft van de enorme gevolgen die de maatregel met zich meebrengt.

De bewoners van deze flat in Mumbai maakten herrie op hun balkons om hun ongenoegen over de beslissing van de premier te uiten.Beeld EPA

Vorige week kondigde de Indiase premier abrupt een landelijke lockdown aan. Daarmee werd eenvijfde van de wereldbevolking nog dezelfde dag in quarantaine gezet. Drie weken lang mogen Indiërs hun huis niet uit. Het openbaar vervoer is aan banden gelegd. Alle bedrijven moeten de deuren sluiten. Voor talloze Indiërs zijn de dagelijkse inkomsten in een klap weggevallen. Dit terwijl het aantal coronapatiënten tot nu toe relatief beperkt is: India telt er op het moment van schrijven 1.251, waarvan er 31 overleden.

Waarom heeft Modi gekozen voor zo’n drastische maatregel, en niet voor een tussenvorm? Volgens de econoom en epidemioloog Ramanan Laxminarayan omdat er simpelweg geen andere keuze was, zo betoogt hij in The New York Times. Volgens zijn model zou het land in juli al 500 miljoen coronabesmettingen kunnen hebben. Enerzijds komt dat door de dichtheid waarop mensen op elkaar wonen (denk aan de sloppenwijken). Maar anderzijds ook vanwege de slechte gezondheid in India. Miljoenen kinderen zijn ondervoed, waardoor infecties zich relatief makkelijk kunnen verspreiden.

Ongekende gok

India telt zo’n zeven artsen per tienduizend inwoners, ongeveer de helft van het wereldwijde gemiddelde. Medici zijn ook nog eens voornamelijk geconcentreerd in de grote steden en onbereikbaar voor dorpelingen. Het land zou dus een vele malen erger scenario kunnen treffen dan Noord-Italië, aldus Laxminarayan. Volgens zijn berekeningen moeten er straks een miljoen Indiërs opgenomen worden. Maar zónder de huidige maatregel zouden dat er vijf of zes miljoen zijn geweest. ‘De lockdown was de enige optie om de ziekte te controleren.’

Maar is dat wel zo? Een van India’s belangrijkste epidemiologen, Jayaprakash Muliyil, was geen voorstander van de lockdown. In een interview met Scroll.in zei hij een voorstander te zijn van het creëren van common sense bij de bevolking: geen massabijeenkomsten, geen overvolle bussen, afstand houden van elkaar. Daarmee vertraag je de boel. Want het virus stoppen is volgens Muliyil onmogelijk. De eerste golf van infecties zal al 55 procent van de Indiase bevolking raken. Dat is zijn ‘voorzichtigste schatting’.

Muliyil maakt zich vooral zorgen over de gevolgen die de lockdown met zich meebrengt. ‘Elke dag bevallen ongeveer 80 duizend vrouwen in India. Die zoeken naar een plek om hun kind te baren. Hoe moeten die straks reizen zonder scooterriksja of bus? Denken we ook aan hen bij dit soort maatregelen?’

De Indiase premier Modi heeft een ‘ongekende gok’ genomen, schrijft de Indiase econoom Mihir Sharma op Bloomberg. Een lockdown is overal ter wereld een ingrijpende maatregel, maar levert in het geval van India extra problemen op. Sharma: ‘De beslissingen van Modi hebben vaak iets heroïsch, maar kunnen heel snel ontsporen door de realiteit van de krakende Indiase staat en zijn middelmatige overheid.’

Honderden kilometers

Iets van die krakende realiteit openbaarde zich de afgelopen dagen al. Op een busstation in Delhi verzamelden zich tienduizenden verbouwereerde Indiërs, die niet wisten wat ze moesten doen nu ze niet meer kunnen werken. Het gaat om interne arbeidsmigranten, mensen uit arme delen van het land, die in de grote steden geld verdienen voor hun gezin. Ze rijden in riksja’s, werken in de bouw, in winkels en de privéhuishoudens van de rijkeren. India telt naar schatting zo’n honderd miljoen interne arbeidsmigranten.

‘Het is ongelooflijk dat er voorafgaand aan de lockdown niet is nagedacht over hoe deze miljoenen arbeidsmigranten geholpen konden worden’, schrijft Asim Ali, onderzoeker aan het Centre for Policy Research in Delhi, in The Print. Het openbare vervoer is immers lamgelegd. De mensen kunnen niet terug naar huis, en hun inkomsten zijn ook weggevallen. ‘De tienduizenden jonge en oude migranten die nu te voet zijn vertrokken naar hun dorpen, soms wel honderden kilometers verderop, vormen een vernietigend nalatenschap van dit leiderschap.’

Om de armen tegemoet te komen, kondigde Modi een economisch noodpakket aan van zo’n twintig miljard euro, uitbetaald in cash en voedsel. Een ‘zielig bedrag’, schrijft de Indiase journalist Vidya Krishnan in The Atlantic. Gedupeerde Indiërs kunnen de komende drie maanden aanspraak maken op 5 kilo rijst en 1 kilo peulvruchten per persoon, plus bedrag van ongeveer 500 rupees (6 euro). Specifieke hulp voor de arbeidsmigranten is er niet. Modi bood zondag op de staatsradio zijn excuses aan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden