Verslaggeverscolumn Nadia Ezzeroili in Assendelft

In principe kan iedereen met een EHBO-diploma een babyspa beginnen

Het ziet er wat lullig uit op foto’s: in een mini-jacuzzi dobberende baby’s met een enorme drijfring om de nek en een onnozele blik. Maar dit heet dus ‘babyfloaten’, een vorm van hydrotherapie die soms al tien dagen na de geboorte wordt toegepast.

Babyspa’s, een nieuw fenomeen in Nederland, zweren bij de helende werking van ‘babyfloaten’. Het zou helpen tegen slaapproblemen, krampjes en reflux. En baby’s poepen er beter van, belooft een website.

Ik kan zelf wel wat extra slaap gebruiken sinds mijn baby van vijf maanden soms al om 06.30 uur begint te kraaien. Dus sleur ik mijn gezin mee naar Dinky’s Baby & Ukkie Spa op een industrieterrein in Assendelft.

Floaten in een babyjacuzzi. Beeld de Volkskrant

Eigenaresse Linda Stolp leidt ons daar vriendelijk naar een verwarmde ruimte met twee babyjacuzzi’s en een groter gezinsbad. De muren zijn in zachte pasteltinten geverfd. Een ontspannen yogamuziekje klinkt op de achtergrond.

Bij Dinky’s duurt floaten maximaal 30 minuten – de kosten variëren tussen 35 euro (een half uurtje) en 55 euro (gecombineerd met een babymassage). Andere babyspa’s in Nederland hanteren soortgelijke tarieven. Linda kan er goed van leven, zegt ze. Dagelijks ‘doet’ ze vier à vijf sessies, naast haar inkomsten uit het inpandige kindercafé, de kinderlessen, babywinkel en zwangerschapscursussen.

De onderneemster, hiervoor werkzaam als kapster en tandartsassistente, kon haar bedrijf ruim een jaar geleden redelijk eenvoudig opstarten. Een opleiding is niet nodig – met een EHBO-diploma kan in principe iedereen een babyspa openen. Na eigen research kocht Linda de speciale baden uit China. ‘Nu ben ik Europees aanspreekpunt namens de Chinese leverancier.’

Het enige wat moeite kostte, was het vinden van een verzekeraar, zegt Linda. ‘Voor de meeste verzekeraars is het nog nieuw, ze snappen niet wat het precies is. Ze weten niet in hoeverre het veilig is.’

Bang voor schadeclaims dus.

Gezinsbad bij Dinky's Beeld de Volkskrant

Ze knikt. Linda, die uiteindelijk wel een verzekering wist te vinden die bereid was haar babyspa tegen een hoge premie te verzekeren, deelt die zorg met verzekeraars. ‘Ik houd ook mijn hart vast. Het hoeft maar één keer mis te gaan, en we kunnen allemaal onze deuren sluiten. Daarom ben ik er altijd bij.’

Wat kan er dan gebeuren, vraag ik met één oog op mijn baby gericht.

Mijn partner demonstreert gelijk wat er mis kan gaan: hij heeft haast en probeert de baby onaangekondigd weer uit de jacuzzi trekken. Linda grijpt meteen in. Baby’s moeten volgens de onderneemster eerst tien minuten zonder zwemluier floaten. Het gewicht van een volle zwemluier trekt anders te zwaar aan de babyheupjes.

Wat ook mis kan gaan: een overprikkeld kind dat in paniek raakt. Of een kind kan, als er mankementen zijn aan de drijfring en de baby zich overstrekt, zelfs kopje onder gaan.

Nu de populariteit van babyspa’s toeneemt – vorige week alleen al openden twee nieuwe babyspa’s hun deuren in Nederland – is inspectie en toezicht vanuit de GGD en Kinderbescherming nodig, vindt Linda. Niet alleen vanwege de veiligheid, maar ook om de privacy van kinderen te waarborgen. In Arnhem bijvoorbeeld, waar een babyspa de babyjacuzzi’s achter een raam heeft staan. ‘Iedereen kan naar binnen kijken en foto’s en filmpjes van blote baby’s maken.’

Linda: ‘En sommige babyspa’s hebben soms wel vier baden naast elkaar staan met slechts één medewerker die, naast de ouders, kan ingrijpen als het misgaat.’

Eigenaresse Linda Stolp Beeld de Volkskrant

Ze is nu met ‘verschillende partijen’ in gesprek om een soort keurmerk voor babyspa’s te ontwikkelen, zegt ze. ‘Ik help andere ondernemers graag om een spa op te zetten, maar dan moet ik er wel een goed gevoel bij hebben.’ Zeker nu Linda elke week minimaal vier verzoeken binnen krijgt van mensen die haar om informatie vragen. Ze heeft al vier ondernemers geholpen, zegt ze: twee in Nederland, één in België en één in Duitsland.

Mensen bij wie ze vooral winstbejag vermoedt, probeert ze te ontmoedigen, zegt ze. ‘Die willen vooral de babyjacuzzi’s verhuren aan ouders. Ze beschouwen babyspa’s als een soort wasstraat.’

Laat die inspectie maar gauw komen dan.

Ik kijk weer naar mijn kindje dat ondertussen onverstoord ronddobbert in een jacuzzi en met zijn oudere zusje speelt. De aantrekkingskracht van babyspa’s begin ik, denk ik, te begrijpen: zolang het om je eigen kinderen gaat, ziet het er ongelooflijk schattig uit. En onze baby sliep de volgende dag een heel kwartier langer door.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.