Scherpste opinies

'Ik vrees dat we Bruce Jenner gaan behandelen als kermisattractie'

Bruce Jenner, oud-Olympisch kampioen, reality-ster en stiefvader van Kim Kardashian, was jarenlang een dankbaar onderwerp voor de Amerikaanse roddelpers. Nu ondergaat hij een geslachtverandering. Zijn de media in staat deze gevoelige kwestie te verslaan? De scherpste opinies op een rij.

Bruce Jenner.Beeld reuters

'Ik vrees dat we hem gaan behandelen als een kermisattractie'

Door Kevin Fallon.
The Daily Beast, 2 februari 2015.

Zonder twijfel zullen de media uitgebreid verslag doen van Bruce Jenners transformatie, schrijft Kevin Fallon op de website The Daily Beast. Zullen ze dat met respect doen? vraagt hij zich af. Het antwoord is nee. 'Bruce Jenner bevindt zich momenteel midden in wat waarschijnlijk het meest menselijke moment van zijn leven is. Ik vrees dat we hem gaan behandelen als een kermisattractie.'

Waarom is het lastig voor de media? 'We zijn gewend om reality tv-sterren zonder respect te behandelen, omdat ze er zelf voor hebben gekozen hun leven uit te buiten voor roem. Dat geldt ook voor Bruce Jenner die door media een decennium lang wreed gekleineerd en bespot is'. Bovendien lijkt het 'tegenstrijdig dat wij als media een familie als de Kardashians privacy moeten gunnen terwijl zij zich al die jaren hebben geprostitueerd voor aandacht. Wij moeten opeens de uitnodiging tot hun leven - die zij zelf hebben verstrekt - teruggeven'.

Fallon ziet een kleine verschuiving in het type berichtgeving over Jenner. Zo schreef het roddeltijdschrift Star in 2013 nog spottend dat Bruce 'meer jurken in zijn Malibu huis heeft dan Kim Kardashian'. De toon is nu respectvoller, constateert Fallon, al is het de vraag hoe lang dat gaat duren. 'Er kunnen maar een beperkt aantal leden van de media dansen op het koord van smaak voordat het breekt. Het is een kwestie van tijd voordat iedereen losgaat'.

'Als een beroemd iemand een beslissing neemt, wordt hij of zij geacht uitleg te geven. Maar bij een transgender gaat dat niet op. Het is geen beslissing, geen keuze, het is aangeboren, het is wie die persoon is. Daarom mogen we niet verwachten dat iemand uitleg geeft. Maar bij Bruce Jenner zullen we dat wel doen. We zullen het van hem eisen.'

Wie is Bruce Jenner?

In 1976 was Bruce Jenner een trotse atleet en een toonbeeld van mannelijke schoonheid. Nu is hij een treurige verschijning in een realityshow, op weg vrouw te worden. Afgelopen week raakte hij betrokken bij een dodelijk auto-ongeluk. Jenner botste met zijn zwarte Cadillac Escalade achter op een witte Lexus. Deze auto werd geramd door een tegemoetkomende Hummer H2. De Lexus-bestuurder werd gedood. Lees hier het profiel van Bruce Jenner, eerder verschenen in de Volkskrant.

'Een schok voor sommigen, zichtbaar voor iedereen'

Door Sarah Lyall en Jacob Bernstein.
The New York Times, 6 februari 2015.

Met zijn geslachtsverandering bevindt Bruce Jenner zich op de kruising van celebrity-exhibitionisme en publiekelijk voyeurisme. 'Nog nooit eerder ging het om iemand die zo publiekelijk aanwezig was en wiens verandering zich voor ieders ogen ontvouwt,' schrijven Sarah Lyall en Jacob Bernstein in The New York Times.

Er is sprake van een 'trans-piek' in de Verenigde Staten, volgens Denise A. Norris, directeur van Transgender Economic Advancement. Het onderwerp geslachtsverandering komt steeds vaker in het nieuws. Zo had Time Magazine in 2014 actrice Laverne Cox (Orange is the New Black) op de cover met als kop The Transgender Tipping Point.

Al die aandacht voor Bruce Jenner is goed nieuws, zo staat te lezen in het artikel. Want zo werkt het met controversiële onderwerpen: 'Beroemdheden treden naar buiten - sommigen geslaagd, anderen minder geslaagd - maar hoe ze het ook aanpakken, het zorgt voor een dialoog', aldus Norris. 'Daarna volgen de activisten en zij zorgen ervoor dat elke millimeter winst benut wordt.'

Cover van Time Magazine.Beeld The Guardian

'Jenner verdient privacy'

Door Soraya Nadia McDonald.
The Washington Post, 15 januari 2015.

'Deze onzin moest stoppen', zegt Sarah Kate Ellis van LGBT-organisatie Glaad over de media-aandacht rondom Jenner. 'Speculeren over iemands genderidentiteit verergert de negatieve aandacht waarmee transgenders dagelijks te maken krijgen op school, op werk, of gewoon op straat. Het is de hoogste tijd dat de media stoppen met roddelen over Bruce Jenners identiteit.'

'Wees voorzichtig met grappen'

Door LZ Granderson.
CNN, 9 februari 2015.

Op CNN.com memoreert Granderson de 17-jarige Amerikaanse transgender Leelah Alcorn die zelfmoord pleegde. 'Volgens een recent onderzoek heeft 50 procent van de respondenten die openlijk zegt transgender te zijn een poging tot zelfmoord gedaan.'

Granderson roept mensen op voorzichtig te zijn met het belachelijk maken van Bruce Jenner. Volgens hem is het bespotten van transgenders niet alleen voorbehouden aan heteroseksuelen en conservatieven. 'Het gebeurt niet alleen in de rode staten of in christelijke gezinnen. Ik heb geleerd dat iemand progressief kan zijn op veel vlakken en toch onverdraagzaam kan zijn in de verborgen hoeken van het verlichte hart. Dus terwijl we wachten tot Bruce Jenner van zich laat horen, doen we er goed aan bij onszelf te rade te gaan. We denken misschien dat al die grapjes onschuldig zijn, omdat we alleen aandacht hebben voor diegenen die lachen.'

Cover van het tijdschrift Star.Beeld -

'Tijdschriften moeten zich schamen'

Patricia Arquette.
The Meredith Vieira Show.

'De kranten en tijdschriften zijn zo respectloos. Ze moeten zich schamen, ze staan aan de verkeerde kant. Wat zij doen is zielig, onvolwassen en weerzinwekkend', zei actrice Patricia Arquette (Boyhood) in de talkshow van Meredith Vieira. Arquettes zus onderging ook een transformatie van man naar vrouw. 'Alexis, mijn zus, heeft me zoveel over liefde en acceptatie geleerd. Het is zeer moeilijk om een transgender te zijn, zeker twintig jaar geleden, toen zij opgroeide. Ik zei tegen haar: 'Het maakt mij niet uit in welk lichaam jij je comfortabel voelt, ik houd van je en accepteer je hoe je bent.'

Volgens Arquette vergt het veel moed 'om met deze waarheid over jezelf te leven'. 'Als mevrouw Jenner in die verandering zit, dan geef ik haar alle steun en liefde. Zij voert een strijd namens veel Amerikaanse kinderen, kinderen die uit huis worden gezet. De samenleving keert deze kinderen de rug toe. Het is echt bruut.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden