COLUMNARNON GRUNBERG

Ik schaam me meer voor beeld dan voor tekst, iedereen heeft zijn eigen merkwaardigheden

Eind maart kreeg ik een mail van een psycholoog uit Vlaanderen, laat ik haar Elise noemen. Ze gaf me drie complimenten en voegde eraan toe dat ze wilde videobellen. Ik antwoordde dat ik het liever bij e-mail hield. Puriteins allicht.

Van Isaac Bashevis Singer (1902-1991) is bekend dat hij, ook nadat hij de Nobelprijs had gewonnen, nog een tijdje in het telefoonboek van Manhattan stond. Vrijwel iedereen die hem belde, nodigde hij uit voor lunch of wijn. Hij schijnt gezegd te hebben dat hij zo veel boeken kon schrijven omdat hij in het telefoonboek van Manhattan had gestaan, maar de bron van deze uitspraak heb ik nergens kunnen vinden.

Op 10 mei, na een lange stilte, kwam er weer een bericht van Elise: ‘Zit je op Snapchat?’

Ik antwoordde: ‘Nee, hoezo?’

‘Om foto’s door te sturen’, schreef ze.

‘Stuur gewoon naar mijn e-mail’, antwoordde ik.

Er kwamen enkele foto’s, die net niet naakt genoemd konden worden. Ik liet ze aan Logeetje zien, die zei: ‘Best een mooie vrouw.’

Ik antwoordde Elise: ‘Dank voor de foto’s. Ik heb ervan genoten.’

Hoe zou Singer op dergelijke foto’s hebben gereageerd? Ongetwijfeld met een vriendelijke uitnodiging.

Op 19 mei kwam er een bericht van Elise dat ze zich schaamde, niet voor de foto’s, maar voor de teksten die ze me daarna had gestuurd. Ik schaam me meer voor beeld dan voor tekst, iedereen heeft zijn eigen merkwaardigheden.

Singer bleef me bezighouden. Ik vond slechts één boek van hem in mijn boekenkast, Vijanden, een liefdesroman. Ik sloeg het open en las: ‘Mijn dode vrouw Tamara is uit het graf opgestaan, heeft haar nagels gelakt en is naar New York gekomen.’

De doden en hun nagels. Zo kwam de geest van Singer over mij.

Ik zou tegen Logeetje zeggen: ‘We moeten Elise uitnodigen voor een glaasje wijn.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden