Kantelmoment 2020Pete Wu

Ik kreeg vragen: ‘Waarom ga jij naar zo’n protest? Je bent toch niet zwart?’

2020-06-10 18:05:35 AMSTERDAM - Demonstranten tijdens een demonstratie tegen racisme in het Nelson Mandelapark in de Bijlmer. Het eerste protest van Black Lives Matter op de Dam leidde tot veel kritiek, omdat er veel meer mensen dan gepland op af kwamen en ze niet voldoende afstand konden houden volgens de coronaregels. ANP SEM VAN DER WAL Beeld ANP
2020-06-10 18:05:35 AMSTERDAM - Demonstranten tijdens een demonstratie tegen racisme in het Nelson Mandelapark in de Bijlmer. Het eerste protest van Black Lives Matter op de Dam leidde tot veel kritiek, omdat er veel meer mensen dan gepland op af kwamen en ze niet voldoende afstand konden houden volgens de coronaregels. ANP SEM VAN DER WALBeeld ANP

Maandelijks geeft de opinieredactie een gastcolumnist een podium op volkskrant.nl. We vroegen enkelen van hen naar het moment van 2020 dat hun de ogen opende. Pete Wu over het Black Lives Matter-protest op de Dam.

Terwijl ik een vuist in de lucht hield, zoals de duizenden anderen om me heen tijdens het Black Lives Matter-protest op de Dam in juni, richtte een langslopende Aziatische vrouw haar smartphone op me en maakte een foto. Plots werd ik me hyperbewust: ik stond hier als een Chinese Nederlander tussen veelal witte en zwarte mensen. Bovendien had ik me het afgelopen jaar in de kijker gespeeld als iemand die zich uitsprak tegen discriminatie jegens Aziatische Nederlanders. De flits van haar telefoon leek een verwijt: wat doe jij buiten je hokje?

Niet veel later kreeg ik vragen op sociale media, nota bene door andere Nederlanders van Chinese afkomst: ‘Waarom ga jij naar zo’n protest? Je bent toch niet zwart?’, ‘Ben je niet trots op je afkomst dan?’ en ‘Zwarte mensen schelden toch Chinezen uit voor ‘corona’?’

De situatie doet me denken aan het moment dat een vriendin me tijdens een etentje vroeg: ‘Maar jullie minderheden strijden toch allemaal samen voor gelijkheid?’ De onwetendheid in haar vraag ontroerde me destijds. Maar pas nu, na de reacties op Twitter, besef ik hóe mis zij het had.

Natuurlijk steekt racisme ook onder andere minderheden de kop op, we zijn immers allemaal opgegroeid binnen een systeem waarin institutioneel racisme de vrije hand krijgt. Dus ook onder sommige Chinese Nederlanders die opkomen voor hun eigen groep bestaat aversie voor mensen die anders zijn.

De eerste vrijdag van juni, dagen na het BLM-protest op de Dam, hoorde ik mezelf tijdens een radiointerview Martin Luther King Jr parafraseren: wil je per se in hokjes en identiteiten denken, dan niet in zwart en wit, maar in ‘anti-racistisch’, tegen ‘racisme’.

Het is me sinds die ene week glashelder geworden aan welke kant van de geschiedenis ik wil staan, voor wie ik een vuist in de lucht hou: niet voor mijn eigen hokje, maar tegen ongelijkheid.

Pete Wu is journalist en auteur van De bananengeneratie.

Kantelmomenten 2020

Lily Monori van Dijken over het applaus voor de zorgWe moeten dat applaus juist weer aanzwengelen

Donatello Piras over de laatste zomerse persconferentie van Rutte: Achteraf was het niet verstandig om ons Nederlanders deze zomer zoveel vrijheid te geven

Anouk Boone over de uitspraken van Eric Wiebes over zzp’ers en freelancen: Die gekozen vrijheid waar Wiebes het over had bleek een valkuil

Agnes Cremers over excuses bij Dodenherdenking: Willem-Alexander bewees dit jaar dat een ‘sorry’ van historische betekenis kan zijn

Lammert Waslander over het zomerse huwelijk van GrapperhausHoe zullen we terugkijken op ons gebrek aan eenheid bij het bestrijden van corona?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden