Column Heleen Mees

Ik heb een zwak voor Melania

Een paar maanden geleden zorgde de Amerikaanse acteur James Woods voor beroering toen hij zich afvroeg waarom Melania Trump nog niet op de omslag van een modemagazine was verschenen. Volgens Woods zou, als de Trumps Democraten waren geweest, Melania elke maand op elke cover van elk chic vrouwenmagazine in de wereld kunnen verschijnen. Toen Barack Obama president was, stond Michelle Obama maar liefst twaalf keer op de omslag van een damesblad, waarvan niet minder dan drie keer op de cover van het beroemde modeblad Vogue.

Nog geen enkel magazine heeft het aangedurfd om de huidige FLOTUS (First Lady of the United States), die een internationale carrière als fotomodel op haar curriculum vitae heeft staan, op de omslag te plaatsen. Geen enkele hoofdredacteur wil dezelfde fout begaan als Vogue, dat in maart 2011 een profiel publiceerde van Asma al-Assad, de vrouw van de Syrische dictator, onder de kop ‘Roos van de woestijn’.

Niet dat Melania niet het onderwerp van progressieve fascinatie is. Op de dag van Donald Trumps inauguratie in januari 2017 was #FreeMelania 24 uur lang trending op Twitter. Progressieve Amerikanen hebben lang gedacht in Melania een medestander in het Witte Huis te hebben.

FLOTUS heeft die gedachte ook gevoed. Met de vaak cryptische berichten die ze de wereld instuurt via haar persoonlijke woordvoerder die haar man tegenspreken, lijkt ze een subversief element in het Witte Huis. Afgelopen week haalde de president op Twitter uit naar basketbal grootheid LeBron James, die tijdens een interview met CNN had gezegd dat Trump de sport gebruikte om de samenleving verder te polariseren. Volgens Trump is LeBron James oerdom.

CNN, met een knipoog naar een verhaal in The New York Times twee weken geleden dat Trump in woede was ontstoken toen Melania’s televisie aan boord van Air Force One op CNN stond afgesteld, twitterde dat FLOTUS de avond ervoor kennelijk de baas was over afstandsbediening. Maar Melania liet door haar woordvoerder een mededeling uitsturen dat ze bewondering heeft voor het liefdadigheidswerk van LeBron James en dat ze ervoor openstaat om de school die James heeft opgezet voor kansarme jongeren in zijn geboorteplaats Akron, Ohio, een keer te bezoeken.

Ook Melania’s daden zijn veelzeggend. Is haar keuze afgelopen januari om haar man niet te vergezellen en alleen naar de State of the Union te gaan begrijpelijk in het licht van de onthullingen over de pornoster Stormy Daniels en Playmate Karen McDougal, de keuze voor een wit broekpak (de kleur van de suffragettes) was dat al veel minder.

Melania, die bijna 11 miljoen volgers heeft, volgt op Twitter alleen de president, de vicepresident, diens vrouw, en @realDonaldTrump. In die volgorde. Maar sinds een half jaar volgt Melania op Twitter ook de man van wie haar echtgenoot jarenlang het geboortecertificaat in twijfel heeft getrokken, Barack Obama.

Bij progressieve Amerikanen heeft FLOTUS het overigens verbruid sinds ze in juni op bezoek ging bij een detentiecentrum in Texas waar migrantenkinderen waren ondergebracht, gekleed in een olijfkleurige jas met de tekst ‘I Really Don’t Care. Do U?’ Het internet ontplofte. Welke boodschap wilde Melania uitdragen met de jas van 39 dollar uit een oude collectie van Zara? Dat ze zich niet bekommerde om de migrantenkinderen die ze juist ging bezoeken?

Ondanks de mediastorm die opstak hield Melania voet bij stuk. FLOTUS, die normaal gesproken in Air Force One van outfit wisselt, droeg bij terugkeer naar het Witte Huis weer de olijfgroene jas van Zara die ze ’s ochtends had gedragen (tijdens de ontmoeting met de migrantenkinderen droeg ze een wit overhemd). Het ligt voor de hand dat Melania’s boodschap was: ‘Ik draag wat ik wil en het kan me niet schelen wat jullie ervan vinden’.

Toen Melania een jaar geleden met haar man naar de door een orkaan getroffen stad Houston afreisde op 10 centimeter hoge stiletto’s van Manolo Blahnik, viel heel Amerika ook al over haar heen. Zoals de moderecensent van The Washington Post, Robin Givhan, destijds schreef: ‘We weten dat Melania de pijn van de slachtoffers van de orkaan niet aan den lijve zal ondervinden. Maar soms helpt het om een beetje te doen alsof’. Toch heeft dat beeld van Melania op die torenhoge hakken mij voor haar gewonnen. Zo bewust van zichzelf en toch zo losgemaakt van haar omgeving.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.