columnbert wagendorp

Hyperactief showmannetje Elon Musk voert – in tegenstelling tot gewone mensen – uit wat hij bedenkt

Sommige mensen beschikken over een daadkracht die voor minder daadkrachtigen, zoals ikzelf, behoorlijk intimiderend is. Ik wil nu al een half jaar een vogelkastje ophangen, wat er steeds maar niet komt; en nu is het mezenseizoen alweer voorbij. Wat een Draufgänger als Elon Musk in die tijd allemaal heeft gedaan wil ik liever niet weten. In elk geval stuurt hij vandaag zijn eerste bemande ruimtecapsule, de Crew Dragon, met de Falcon 9 naar het ruimtestation ISS.

Dat gaat op z’n Musks: de astronauten Behnken en Hurley dragen hippe ruimtepakken die er heel anders uitzien dan de lompe ensembles waarin de ruimtehelden uit mijn jeugd ten hemel stegen. Musk liet de pakken ontwerpen door José Fernandez, een bekende designer van filmkleding, en dat is te zien. Het duo zal morgenavond bij de draagraket worden afgeleverd in een Tesla. Eerder schoot Musk voor de grap een Tesla de ruimte in – die draait nu rondjes rond de zon – maar ditmaal blijft de auto op aarde.

Musk is een hyperactief showmannetje dat van alles bedenkt en dan – in tegenstelling tot gewone mensen – het bedachte ook gaat uitvoeren. Zo vond hij het zonde om een dure raket maar eenmaal te gebruiken. De Falcon 9 keert morgen na gedane arbeid terug naar de aarde om te worden gereviseerd voor het volgende klusje.

Zelf heb ik weleens bedacht dat het handig zou zijn wanneer ik via een Bluetooth-verbinding met het hoofd van mijn vriendin haar vaardigheid op de piano naar mijn brein zou kunnen versturen en zo de getapte pianist kan uithangen. Vervolgens doe ik daar dan niks mee. Maar Musk is met zijn bedrijf Neuralink al vier jaar bezig BMI’s te ontwikkelen, implanteerbare brein-machine interfaces. Je denkt: totaal krankzinnig, maar je zult zien dat binnenkort de eerste mensen met een hdmi-poort aan de zijkant van hun hoofd op straat verschijnen.

Ik sta ook weleens in de file, en breek me dan het hoofd over een slimme oplossing van dat probleem, maar het briljantste idee tot dusver is de trein pakken. Toen Musk een paar jaar geleden in de file stond besloot hij dat tunnels de oplossing waren en richtte hij meteen The Boring Company op. Die moet tunnels boren voor de hyperloop vacuümtrein van Musk, waarmee je met een snelheid van duizend kilometer naar je werk wordt geschoten. De hyperloop wordt straks getest in Delft en Groningen.

De eerste bemande ruimtevlucht van Musks bedrijf SpaceX is nog maar de eerste stap in diens meest verstrekkende visioen: de kolonisatie van Mars. Desgevraagd zei de Nederlandse astronaut André Kuipers te verwachten dat Musk binnen twintig jaar zijn eerste mannetje op Mars zet – dan is hij nog altijd maar 68.

Intussen heeft hij ook nog tijd voor kinderen (zes) en gekkigheid (zijn jongste zoontje heeft de naam XÆ A-XII). Al kan het zijn dat hij AÆ A-XII ziet als eerste Marsbewoner – en die heten natuurlijk geen Kees.

Tijd gaat uiteindelijk Musks ergste vijand worden. Maar hij lijkt me er de man niet naar daar genoegen mee te nemen. Voor wie serieus nadenkt over een multiplanetaire mensheid en een brein vol AI, is ook de dood niet meer dan een probleempje dat even moet worden opgelost.

Ik heb weer een beetje het gevoel van de Apollolanceringen in de jaren zestig en zeventig. Vanaf het platform 39A op Kennedy Space Center in Florida, in 1969 ook het startpunt van Neil Armstrongs reis naar de Maan, begint vanavond de grote droom van Elon Musk. De livestream op de NOS begint om 22.23 uur; zoiets wil je toch meemaken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden