Hoezo washandjes?

Laat die Klink maar kletsen

Dát effect heeft die overheidscampagne dan toch wel. Steeds als ik moet niezen, fluistert een klein Ab Klinkje op mijn schouder: ‘In een wegwerpzakdoekje Maarten, en was daarna je handen.’ Dat staat namelijk in de folders, zo houden we grip op griep.

Ziektekiemen

Alleen: hoe moet dat nou met al die andere snotterende viespeuken die óók hun handen gaan wassen? Die zitten allemaal met hun beviruste tengels aan dezelfde kraan. Als er één manier is om alle actuele ziektekiemen tegelijk op te lopen, zou je zeggen, dan is het wel je handen wassen.

Waarvan akte. Op een glad oppervlak zoals een kraan, zo leert het onderzoek, kan een griepvirus wel twee etmalen overleven. Een mensenhand is na tien tot vijftien minuten weer redelijk virusvrij. Alle reden dus om kraan en wasbak te mijden als de vogelpest.

Meer microbes
Het is zelfs nog erger. In 2002 onderzochten artsen bij 224 huisvrouwen of het handenwasritueel eigenlijk uitmaakt. Wat ze zagen was onthutsend: na een wasbeurt nam het aantal microbes op hun handen met slechts een half procent af. Dat was een gemiddelde, want veel dames kregen zelfs méér microbes in hun handen. Conclusie van de artsen: handen wassen kan juist bijdragen aan de verspreiding van ziekten.

Zo kan ik nog wel even doorgaan. In Bangladesh ontdekten onderzoekers dat handhygiëne weliswaar helpt tegen bacteriën, maar niet tegen virussen. In Hongkong konden artsen tijdens een griepuitbraak geen significant verband vinden tussen handen wassen en de kans op ziekte.

En in Duitsland constateerde een dokter met de toepasselijke naam Wasserman dat het handen wassen tegen de griep ‘geen wetenschappelijke basis’ heeft. We wassen daarvoor ook te kort en met de verkeerde zeep.

Kletsen
Sta me toe dat ik ook even op uw schouder klim en in uw andere oor fluister: laat die Klink maar kletsen, met dat handen wassen tegen de griep. De folder zegt dat vooral omdat het zo’n gemakkelijke maatregel is. En medici zijn nu eenmaal dól op handen wassen, sinds Ignaz Semmelweis er anderhalve eeuw geleden de kraamkoorts mee versloeg.

Maar medisch bijgeloof is het. Als u écht wilt voorkomen dat u griep krijgt, nies dan in uw mouw, handschoen of desnoods in de trui van degene die naast u zit: wol verspreidt virussen het minst. Pas alleen héél goed op dat u zich niet wast. En zeker niet uw handen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden