Column Arnon Grunberg

Hoe kun je je eigen blindheid zien?

We waren gaan zeilen. Er waren tien reddingsvesten op de boot en we waren met zijn tienen. Dat was de enige eis van de New Yorkse kustwacht: een reddingsvest per opvarende.

De Pasternak-tweeling zat op de boot met hun vriend, zij fotograferen, komen uit Oekraïne en stralen iets van duurzame glamour uit, een New Yorkse casting director en haar vriendin, en verder Sasha, fotograaf, eveneens afkomstig uit Oekraïne, zijn vriendin, mijn logeetje, ik en Marc, die net een film had opgenomen, zijn eerste lange film, gebaseerd op een van mijn boeken.

De opnamen waren niet zonder problemen verlopen. Een Peruaanse actrice was onverwacht hoogzwanger verschenen. Het probleem was opgelost met veel close-ups, ook had ze regelmatig een tas voor haar buik moeten houden. Op de filmset en daarbuiten: leven is camoufleren.

Daarna ging het gesprek over de problemen van Amerika. ‘Dit is geen goed moment voor ons land’, zei de casting director met enig fatalisme; wat moet je anders op een zeilboot?

In The New York Times had ik net een uitstekend artikel gelezen van de filosoof Costica Bradatan waarin hij betoogt dat democratie niet echt voor mensen is. Hij citeert de zoöloog Konrad Lorenz, die in zijn boek over agressie stelde dat de ‘onredelijke en blinde menselijke aard’ ervoor zorgt dat partijen of religies die veel op elkaar lijken elkaar met ongekende bitterheid bevechten.

Onredelijk en blind zijn natuurlijk altijd de anderen. Hoe kun je je eigen blindheid zien? Op dit punt hebben de Griekse tragedies ons veel te zeggen.

Het begon te schemeren, mijn logeetje sprong in het water en zwom richting Coney Island.

Marc zwaaide met zijn armen en riep: ‘Kom terug.’ Er kwam namelijk een motorboot aan. ‘Op dit uur van de dag zijn die lui dronken’, zei Marc, ‘die gaan zo over een zwemmer heen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden