De bewust digibete burgerOlaf Tempelman

Hoe ik binnen luttele seconden belandde in een spionagefilm over de Koude Oorlog

Als de elektriciteit uitvalt zie je nog steeds wolken aan de lucht, maar wat je in de cloud hebt gezet zie je dan niet meer. Dat heb ik geleerd van Kees Smedes, senior official van de servicedesk van de Volkskrant. Al drie decennia staat hij als een soort computertherapeut de digitaal minder begaafde mens bij. Ik dacht dat ik de laatste was van die soort, maar dat valt reuze mee, of juist tegen. In het uur dat ik te gast was op de servicedesk, liepen daar millennials met laptops binnen die dingen riepen als ‘ik zit vast’, ‘ik snap er niets meer van’ en ‘het systeem doet het niet’.

Kees Smedes had mij uitgenodigd in het digitale expertisecentrum om als rode lantaarndrager van de Volkskrant van laptop te wisselen. Hij had de vervangende laptop nog niet opgestart of een woord dat mij al tijden rillingen bezorgt verscheen op het scherm: cloud. Steeds weer hoor ik dat de wereld uiteen zal vallen in mensen die wel en niet ‘in de cloud’ zitten. Een vriend zei: ‘Als jouw huis afbrandt als een Australisch bos, dan ben jij al je foto’s en filmpjes en muziek kwijt. Mij kan bij bosbranden niets gebeuren, want ik heb alles in de cloud gezet.’ Ik stelde mij die cloud voor als een onzichtbare wolk waarin digitaal geavanceerden zelfs hun kattenfilmpjes onsterfelijkheid schenken. Kees Smedes zei: ‘Laten we even de cloud van dit bedrijf gaan bezoeken.’

Luttele seconden later was ik beland in een spionagefilm over de Koude Oorlog. Er gingen deuren open die nooit opengaan. Ineens stonden we in ruimte vol zoemende hardware en duizend kabels. Precies zó ziet de cloud van Google eruit, leerde ik, maar dan wereldwijd over wat flink wat schuren in flink wat weilanden verspreid. Niets metafysisch: gewoon kabels in stopcontacten. De rillingen stopten, de therapeut keek tevreden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden