Hoe de Amerikaanse politiek met Stormy Daniels afdaalt naar kleedkamerpraat

Stormy Daniels tijdens haar interview met Anderson Cooper voor '60 minutes'. Beeld REUTERS
Stormy Daniels tijdens haar interview met Anderson Cooper voor '60 minutes'.Beeld REUTERS

Volgens The New York Times was de belangrijkste uitspraak van Daniels dat ze uit angst voor de veiligheid van haarzelf en haar dochter akkoord was gegaan met het verzwijgen van de affaire met Trump, in ruil voor 130.000 dollar aan zwijggeld.

De krant noemt de uitzending een ‘nationale gebeurtenis’ die ‘essentieel’ kan blijken voor het presidentschap van Trump, vanwege de juridische consequenties voor de president en zijn advocaat Michael Cohen. ‘De lading van de juridische procedure die zij heeft aangespannen is dat haar het zwijgen is opgelegd in een poging de vooruitzichten van Trump op het presidentschap niet in gevaar te brengen.’

De betaling aan Daniels kan bovendien worden beschouwd als illegale bijdrage aan de verkiezingscampagne, stelt The New York Times.

Ben Jacobs schrijft in The Guardian dat ‘het meest schokkende deel van de uitzending niet haar bewering is dat ze met fysiek geweld werd bedreigd of sommige smerige details die ze onthulde. Het schokkendste was namelijk dat het hele optreden relatief normaal leek.’

Jacobs: ‘Op enig ander moment in de geschiedenis zou het idee van een pornoster die op televisie verschijnt om details over een seksuele ontmoeting met de opperbevelhebber van de Verenigde Staten te delen, intellectueel zeer verwarrend zijn. In plaats daarvan lijkt het interview -- dat plaatsvond slechts enkele dagen nadat een voormalige playmate van Playboy, Karen McDougal, sprak over haar affaire met Trump -- onderdeel van het dagelijkse politieke landschap in 2018.’

Jacobs ziet in de uitzending een aanwijzing van de invloed van Trump op de Amerikaanse politieke cultuur. ‘We verwachten nu dat de president, en andere politici, voor de vuist weg en ongecorrigeerd op Twitter commentaar geven op gebeurtenissen op het moment dat ze plaatsvinden. Belangenverstrengeling, emolumenten en seksschandalen smelten samen als achtergrondlawaai in de nieuwscyclus.’

Conclusie: ‘Het leek erop dat Trump een afwijking is, maar het zou ook een keerpunt kunnen zijn. Het is mogelijk dat de Amerikaanse politiek, na twee eeuwen van presidentscampagnes met gouverneurs, senatoren en een enkele generaal, afbuigt naar iets wat smakeloos en gefixeerd op beroemdheid is. Na een politieke campagne waarin kandidaten op het podium debatteerden over de lengte van een penis, kan het weleens de erfenis van Trump zijn dat de politiek voorgoed is afgedaald tot kleedkamerpraat.’

The Washington Post ontving ruim 8.000 commentaren van lezers enkele uren na de uitzending. De meesten geloven Daniels op haar woord. ‘Allaprima’ schrijft: ‘Als er niets was gebeurd, zou ze niet bedreigd zijn geweest, zou ze niet gevraagd zijn een verklaring te tekenen om te zwijgen en zou er geen claim van 20 miljoen dollar tegen haar zijn ingediend. Ik geloof haar absoluut. Follow the money.’

Earnest C Box schrijft: ‘Stormy is volkomen geloofwaardig. Maakt haar verhaal de meer sensationele beweringen van Christopher Steele (over plasseks in een hotel in Moskou) betrouwbaar? We hebben nu twee mensen die refereren aan de bereidheid van Trump om kinky activiteiten in de slaapkamer te ontplooien.’

Een anonieme lezer roept op om bij te dragen aan een fonds voor Daniels als ze beboet wordt wegens het breken van de overeenkomst om te zwijgen. ‘Ze is in geen enkel opzicht een held, maar is zeker iets wat de wereld hard nodig heeft: een serieuze bedreiging van Trumps presidentschap.’

Dat Trump seks had zonder condoom met een pornoster, terwijl Melania borstvoeding gaf aan Barron, was volgens ‘Common’ ‘de meest verontrustende onthulling’.

Maar Jim Barett hecht geen geloof aan de verklaringen van Daniels: ‘Het is duidelijk dat ze niets meer is dan een ordinaire gold digger, die alleen maar geld wil verdienen. Als je haar gelooft, heb ik medelijden met je.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden