Opinie

'Het was wachten op een homo die zin had Hoes te kakken te zetten'

Burgemeester Onno Hoes van Maastricht houdt de eer aan zichzelf en vertrekt. De 53-jarige VVD'er met een reputatie als sterk bestuurder en politicus, is genekt door twee privéaffaires. Hoe reageren media op de beslissing van Hoes? De scherpste opinies op een rij.

Onno Hoes Beeld anp

'Zoals een burgemeester betaamt.' Wat betekent dat?

Column Kustaw Bessems BNR Nieuwsradio
Gepubliceerd op 11 december.

Wat is nou eigenlijk de grond waarop Hoes opstapt?, vraagt Kustaw Bessems zich af in zijn column voor BNR Nieuwsradio. Zijn gedrag zou 'niet burgemeesterwaardig zijn', vond Pownews-verslaggever Rutger Castricum. Bessems: 'Dan zou het dus niet burgemeesterwaardig zijn om in normaal gesproken onbespiede situaties hitsige teksten uit te slaan. Ik ben benieuwd hoe je zoiets formuleert in een functie-omschrijving.'

Vorig jaar gaf een overgrote meerderheid van de raad 'de burgemeester de ruimte om de komende periode zijn ambt ten volle waar te maken, zoals het een burgemeester betaamt'. Het blijft een vage omschrijving; 'zoals een burgemeester betaamt'. Wat betekent dat?

Bessems: 'Hoes zegt nu op te stappen omdat de stad worstelt met gevolgen van een perspublicatie, maar die worsteling kan alleen bestaan als seks met een veel jongere man als onbetamelijk wordt gezien voor een burgemeester. Een type fatsoen dat mij wat benepen voorkomt. En arbitrair: hoe veel mag een burgemeester dan wél schelen met een sekspartner? Of mogen losse sekspartners helemaal niet?'

De vraag is ook welk signaal het vertrek van Onno Hoes afgeeft. 'Het enige wat je anders nog zou kunnen zeggen, is dat een burgemeester er rekening mee moet houden dat door onzorgvuldigheid, papegaaigedrag, sensationalisme en kwaadaardigheid van media een non-gebeurtenis een affaire kan lijken', aldus Bessems. 'Maar dat is toch eerder iets waar goede bestuurders zich tegen moeten verzetten in plaats van eraan toe te geven. Anders wordt de norm nog meer dan voorheen: zwichten voor intimidatie.'

Aftreden is verstandig

Column Gerry van der List in Elsevier
Gepubliceerd op 11 december.

Gerry van der List van Elsevier noemt het aftreden van Onno Hoes 'verstandig en begrijpelijk'. De seksuele flirt met een jongeman was dan wel niet strafbaar, maar wel in strijd met afspraken die hij maakte met de gemeenteraad vorig jaar bij een eerdere toyboy-affaire. Juist daar is het fout gegaan. Vorig jaar - na affaire nummer 1 - toonde Hoes zich deemoedig en beloofde hij beterschap. En trapte vervolgens in de val. 'Het was interessant geweest als Hoes toen had gezegd dat een bestuurder niet beoordeeld moet worden op avontuurtjes in de privésfeer.'

Onnogate laat een wrange smaak na, aldus Van der List. 'We hebben stiekem allemaal wel een beetje genoten van de affaire.' Maar het legt ook iets anders bloot: 'Een competente burgemeester ruimt nu het veld na journalistiek uiterst dubieuze berichtgeving over zijn scoringsdrang in de particuliere sfeer. Het zou niet goed zijn als de verslaggeving over politiek steeds meer de trekken van RTL Boulevard gaat vertonen.'

Beeld anp

Maastrichtse gemeenteraad maakte Onno Hoes zelf chantabel

Column Chris Aalberts, ThePostOnline
Gepubliceerd op 4 december.

Chris Aalberts op ThePostOnline vestigt de aandacht in zijn stuk op de Maastrichtse gemeenteraad die vorig jaar 'de stomste uitspraak deed die ze kon doen'. 'De raad had Hoes naar huis kunnen sturen vanwege zijn publieke zoen met zijn eerste toyboy, maar deed dat niet. Het bleef bij een hele diffuse waarschuwing dat het niet nogmaals mocht gebeuren. En dus was het wachten op een homo die zin had Hoes te kakken te zetten. Niet gek dat Pownews daarop inspeelt.'

Zo'n toezegging 'het zal nooit meer gebeuren' is zo goed als onmogelijk, aldus Aalberts. De gemeenteraad heeft zichzelf dus in de positie gemanoeuvreerd dat als er publiekelijk iets bekend wordt over het seksleven van de burgemeester, daar een politiek oordeel over moet worden geveld. 'Want de burgemeester 'zou het niet meer doen'. Maar wat dat exact inhoudt, weet niemand.'

Oftewel: 'Een burgemeester die seks heeft is niet chantabel, maar wel als de gemeenteraad heeft besloten dat er nooit iets van naar buiten mag komen. Een fijne logica is dat.'

Beeld anp

Pownews maakte misbruik van elementair recht

Ethicus Marcel Becker
NOS Radio 1 Journaal
Gepubliceerd op 11 december.

Het is niet vreemd dat Onno Hoes opstapt na zijn twee privé-affaires, vindt ethicus Marcel Becker van de Radboud Universiteit. 'Als het privéleven van een burgemeester op zo'n manier bekendstaat, is de publiek- privéscheiding niet meer zo waterdicht. Van een politieagent weten we bijvoorbeeld dat hij niet dingen moet doen die haaks staan op zijn functie. Dat geldt zeker voor burgemeesters. (..) Als burgemeester ben je een burgervader, een soort morele autoriteit voor de gemeente.'

Het verwondert Becker dat Hoes een rechtszaak wil beginnen. 'De media hebben in Nederland een heel grote vrijheid om erg argwanend tegenover de macht te zijn. Van die vrijheid heeft Pownews gebruik gemaakt - volgens mij ook misbruik - maar media hebben die vrijheid wel.'

'In dit geval wordt op een ordinaire manier kritisch de persoon gevolgd en worden vunzige details uit Hoes' privéleven naar voren gebracht. Pownews heeft duidelijk misbruik gemaakt van een heel elementair recht dat media hebben', aldus de hoogleraar.

Beeld uit de PowNews-uitzending die de directe aanleiding was voor het vertrek van Hoes. Beeld PowNews

Peter de Koning, burgemeester Gennep
Stand.nl Radio 1
Gepubliceerd op 11 december.

Peter de Koning, burgemeester van Gennep, vindt dat Hoes had moeten aanblijven als burgemeester van Maastricht. 'Als burgemeester heeft Onno Hoes goed gefunctioneerd, en dat doet hij nog steeds. Ik heb dat zelf ervaren als collega-burgemeester in Limburg. We realiseren ons allemaal dat hij een uitglijder heeft gemaakt een jaar geleden, en vervolgens gebeurt nu dit, waarvan de oorzaak verre van Onno Hoes zelf ligt.'

PowNews staat achter de uitzending over Hoes, maar had het 'met wat minder bombarie moeten brengen', liet het programma gisteren weten. De Koning: 'Uiteraard is er vrijheid van meningsuiting en persvrijheid, maar er zijn ook morele grenzen en die worden nu overschreden.'

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden