ColumnArnon Grunberg

Het verschil tussen carnaval en een coup was weer eens niet geheel duidelijk

Het geheugen is een merkwaardig dier. Lang heb ik geloofd dat ik als puber wekenlang een tekst aan het vertalen was over de Grieken die bij Thermopylae aan het wachten waren op gunstige wind. Dat deden ze echter bij Aulis. De fantoomherinneringen zijn buitengewoon krachtig.

Alternatieve herinneringen, alternatieve werkelijkheden. De president van dergelijke werkelijkheden was met tegenzin begonnen aan zijn aftocht en volksvertegenwoordigers die zijn alternatieve werkelijkheid jarenlang hadden gesteund zagen dat de tijd was aangebroken voor minder alternatieve werkelijkheden. Over pragmatisme is veel goeds te zeggen.

Ook was het verschil tussen carnaval en een coup weer eens niet geheel duidelijk. Laten we het erop houden dat de coup begint als carnaval – en in het beste geval gewoon carnaval blijft.

In New York: geen carnaval. Hardnekkig bleef men bij temperaturen rond het vriespunt naast een warmtelamp buiten dineren. Soms zijn wij niet pragmatisch, soms zetten wij het oude leven voort onder gewijzigde omstandigheden. Na tien minuten was het bestek zo koud dat men handschoenen nodig had. De temperaturen daalden verder, het tafellaken was wit, er werd gekauwd en geslikt, dit is het beschaafde verzet van de bourgeoisie waar ik mij tot het eind van mijn leven voor zal blijven inzetten.

Een vrouw die ik decennia niet had gezien was in de alternatieve geneeskunde beland, ze had een kleine koffer meegenomen waar haar alternatieve apotheek in zat die ze me wilde tonen.

Zo gaat dat: men wil altijd bekeren.

De poolwind stak op, uit onze neuzen begon snot te druipen, voeten stierven af, maar wij zetten het toneelstuk van de normaliteit voort en om de alternatieve geneeskunde niet al te zeer af te vallen, zei ik: ‘Ik wil die crème tegen psoriasis wel proberen.’

Ik heb geen psoriasis, maar wat niet is kan komen. En anders zijn er altijd nog fantoomherinneringen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden