OpinieSkripal

Het tv-optreden van de Salisbury-gangers was even knullig als verontrustend

Eenvoudige toeristen waren het, de twee Russen die ervan verdacht worden dat zij hebben geprobeerd voormalig dubbelspion Sergej ­Skripal in het Britse stadje Salisbury met een zenuwgas te vermoorden. 

Alexander Petrov en Ruslan Boshirov ontkennen betrokkenheid bij de Skripal-zaak in een interview op de Russische staatszender RT.Beeld AFP

Op de Russische staatszender RT kregen de twee, Aleksandr Petrov en Roesland Bosjirov, deze week de gelegenheid zich schoon te praten in een interview met hoofdredacteur Margerita Simonjan.

Het werd een komische vertoning. De twee ontkenden dat ze agenten van de militaire inlichtingendienst GROe waren. Ze waren speciaal naar Salisbury gekomen om… en daarna volgden twee zinnen rechtstreeks uit Wikipedia over de wereldberoemde kathedraal met zijn 123 meter hoge torenspits en klok.

In één weekend gingen ze twee keer naar Salisbury, niet om eerst het terrein te verkennen, maar omdat er natte sneeuw viel die hen verhinderde de kathedraal te bereiken. Alsof er in Rusland nooit sneeuw valt.

De tweede dag gebruikten ze niet om het novitsjok-gif op de voordeur van de Skripals te smeren, maar ­bezochten ze de kathedraal en Old Sarum. Ook vreemd: die bezienswaardigheid was die dag gesloten. Geen woord over de spoortjes novitsjok die in hun ­hotelkamer zijn gevonden.

Al met al een knullige vertoning, die juist leek te bevestigen dat het een gerichte operatie was om de voormalige spion uit de weg te ruimen. Maar vooral verontrustend was dat president Poetin zelf het optreden van de Salisbury-gangers had aangekondigd, gewoon keurige burgers. Tot dan toe deed Moskou de beelden van de twee af als nep, nu dook Poetin opeens op als de ­regisseur van een krampachtige poging de mislukte moordaanslag in Salisbury onder het tapijt te vegen.

De gang van zaken doet erg denken aan de moord op Poetin-vijand Litvinenko in Londen en het neerschieten van MH17, waarbij Moskou ook de handen in onschuld wast, al wijzen alle gegevens in de richting van Rusland. Bleken de ‘groene mannetjes’ op de Krim en de ‘vrijwilligers’ aan de kant van de rebellen in Oost-Oekraïne achteraf ook niet gewoon Russische militairen te zijn?

Het is een griezelige gedachte dat Moskou zich met dergelijke onderwereldpraktijken bezighoudt. Voor Europa moet dat een signaal zijn. Kennelijk heeft het verbeteren van de betrekkingen met het Westen bij de regering-Poetin geen enkele prioriteit.

Het volledige interview is te zien op YouTube

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden