CommentaarRobert Giebels

Het is onnodig komst van hoofdkantoren te stimuleren

Beeld ANP

Dat Unilever op papier uit Nederland vertrekt, is niet erg, zolang het niet ten koste gaat van banen.

Het Brits-Nederlandse levens- en wasmiddelenconcern Unilever zou twee jaar geleden een volledig Nederlands bedrijf worden. Het had het resultaat moeten zijn van een even succesvolle als opzienbarende missie van het huidige kabinet, meer specifiek premier Mark Rutte. Die had met een emotionele oproep de coalitiepartijen bereid gevonden in te stemmen met de afschaffing van de dividendbelasting ten koste van bijna 2 miljard aan staatsinkomsten. Het verdwijnen van die belasting zou Unilever ertoe moeten verleiden van de twee hoofdkantoren in Londen en Rotterdam er één te sluiten: de Britse.

De Britse aandeelhouders besloten anders, waardoor de verhuizing naar Nederland niet doorging. Prompt annuleerde Rutte de afschaffing van de dividendbelasting, ondanks zijn herhaaldelijke ontkenning van een samenhang. Donderdag maakte de multinational de blamage voor het kabinet compleet met de aankondiging volledig Brits te worden. Althans op papier. Dat is hetzelfde papier als waarop Unilever in 2018 Nederlands zou worden.

Minister Wiebes van Economische Zaken en werkgeversvoorman Hans de Boer uiten hun verdriet over het verdwijnen uit Nederland van een hoofdkantoor van een wereldwijd bekend bedrijf. Dat zijn tranen om symboliek. Vooral het gunstige Nederlandse belastingklimaat verleidt multinationals hun administratieve hoofdkantoren hier te plaatsen. Daarover juichen is net zo onzinnig als U2 en de Rolling Stones Nederlandse bands noemen omdat ze hun fiscale hoofdkantoor aan de Herengracht hebben. Veel banen levert zo’n symbolische hoofdzetel niet op.

Als bedrijven echter voor Nederland kiezen omwille van eigenzinnige werknemers, goede onderwijsinstellingen en fijnmazige infrastructuur, is de kans op nieuwe banen groter. Zo belooft Unilever zijn voedingstak en de daarbij horende werkgelegenheid in Nederland te houden, omdat het profiteert van de Universiteit van Wageningen. In Nederland ging het Philips-hoofdkantoor naar Amsterdam, waarna de regio Eindhoven opbloeide met tal van hoogwaardige techbedrijven, waaronder wereldspeler ASML.

De vestiging van hoofdkantoren blokkeren is onzinnig, maar het is onnodig de komst ervan te stimuleren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden