Paulien CornelisseIn 150 woorden

Het is honderd symbolische seconden voor twaalf

null Beeld

De Doomsday Clock staat nu op honderd seconden voor middernacht. Ik had nog nooit van die klok gehoord, terwijl hij toch al sinds 1947 bestaat. Het komt erop neer dat een commissie van wetenschappers en veiligheidsexperts bepaalt hoe dicht we bij een door mensen veroorzaakte apocalyps zitten, die symbolischerwijs om twaalf uur plaatsvindt. Die apocalyps gaat komen door klimaatverandering en/of een atoomoorlog, en meer indirect door misinformatie en nepnieuws.

En nu zitten we daar nog maar honderd seconden vanaf, maar omdat alles symbolisch is, zijn die seconden niet echt seconden. De klok dient meer als gereedschap om de reeds heersende paniekgevoelens te voorzien van een duidelijk beeld van machteloosheid en onafwendbaarheid. Hoewel, onafwendbaar – in het verleden is de klok ook weleens een stukje teruggedraaid, toen de mens minder kut bleek dan verwacht.

Misschien zou het nuttiger zijn als wetenschappers en veiligheidsexperts, juist in tijden van misinformatie, zouden werken met metaforen die ergens op slaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden