Column Peter Buwalda

Het gaat erom dat Bol.com, ook als je geen kwijnende dorpsboekhandel drijft, een vreselijke tent is

Van de week kreeg ik een mailtje van Toine Donk, de baas van uitgeverij Das Mag. Hij is bezig met een ‘idioot project’, schreef hij, een website die Bookaroo heet en die gaat verhelpen dat lezers dol zijn op hun boekhandel, maar hun boeken op internet kopen. 

Zo gaat het inderdaad. Ik beken. Ook ik wil dat boekhandel Over het Water op de Van der Pekstraat blijft bestaan, maar toch koop ik geregeld bij Hij-Die-Niet-Genoemd-Mag-Worden, zoals boekhandelaren jeweetwel.com noemen wanneer ik een praatje met ze maak.

Hebben ze uit Harry Potter, legde Jet me uit. Ik lees nooit kinderboeken, ik hoef hopelijk niet uit te leggen waarom, en ik wantrouw volwassenen die wel kinderboeken lezen. Gevolg is een Harry Potter-vormig gat in mijn algemene kennis, zodat ik niet weet wie Jeweetwel is.

‘Meen je dat nou?’ ‘Ja.’ ‘Weet jij serieus niet hoe de Heer van het Duister heet?’ ‘Nee!’ ‘Jeweetwel is de... de... Hitler van Harry Potter.’ ‘Het spijt me dat te horen. Hoe. Heet. Hij.’ ‘Voldemort natuurlijk! Ken je Pippi Langkous?’ ‘Wie?’

(Ik ben zelfs van mening dat kinderboeken geschreven moeten worden door kinderen. Mensen als Roald Dahl en Bart Moeyaert spelen vals — dat vind ik ervan. Wat is er mooier dan een trotse kleuter met een Gouden Griffel? Niets toch?)

Afijn. Het gaat erom dat Bol.com, ook als je geen kwijnende dorpsboekhandel drijft, een vreselijke tent is. Echt verschrikkelijk. Ik vind het een naargeestige, vulgaire toestand waar je — ik ben er vandaag nog geweest — tussen de ventilatoren, koelartikelen voor dieren en elektrische tandenborstels op zoek moet naar een boek, waaronder meestal gratis en voor niks de meest hufterige klantenbeoordelingen staan, trouwens. Van die ongefundeerde scheldpraatjes vol spelfouten. Alsof je Athenaeum binnenloopt en er staan drie laaggeletterden over de stapel Van Essens heen te pissen. (Nooit jezelf noemen, dat is niet chic.)

(Wat misschien meespeelt is dat een ex van me de ex was van de oud-directeur van Bol. Hij heeft die ellende opgericht. We kwamen hem altijd tegen op het Boekenbal, wat een omgekeerde band schiep.)

‘Zonde’, schrijft Donk fijntjes. Hij bedoelt: rampzalig. Door toedoen van Bol en de mensen die er hun boeken bestellen, onder wie ik dus, sluiten er om de haverklap boekhandels, wat ik aanvankelijk probeerde te zien als iets onafwendbaars, het waren de tijden, etc. Maar laatst hoorde ik dat de klantenkring van een boekhandel die ermee kapt, oplost in het niets. Die mensen gaan niet verderop naar een andere boekhandel, en zelfs niet naar Bol, nee, ze stoppen helemaal met boeken kopen. Leek me een onzinverhaal, tot ik over mezelf nadacht. Bijna alle boeken die hier staan, kocht ik ‘toevallig’. Omdat ik een boekhandel was ingelopen. Maar daarvan zijn er steeds minder. Dus koop je ze niet.

Om deze schuimende kolk tot stilstand te brengen, lanceert Donk binnenkort dus Bookaroo. Het gaat om één ‘eenvoudige website’, die als je bijvoorbeeld  De goede zoon bestelt, een lokale boekhandel regelt die het boek als de bliksem opstuurt.

Slim en logisch. Dat het tien jaar heeft moeten duren, is eigenlijk een raadsel. Ik lees zojuist een interviewtje met Donk in deze krant, het klinkt uitermate doordacht. Dit gaat hem worden. Er gaan weer boekhandels bijkomen, let maar op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden