Amerika-panelFirst Lady

Het Amerika-panel: ‘Melania Trump gaat de geschiedenis in als de meest onzichtbare First Lady’

Vier jaar geleden werd Melania Trump nog vergeleken met stijlicoon en First Lady Jackie Kennedy. Nu maakt ze met de weinig benijdenswaardige titel #WorstFlotusEver plaats voor Jill Biden. Is Melania Trump echt de slechtste presidentsvrouw sinds Martha Washington in 1789?

President Donald Trump en First Lady Melania Trump beantwoorden aan de telefoon vragen.  Beeld AFP
President Donald Trump en First Lady Melania Trump beantwoorden aan de telefoon vragen.Beeld AFP

Bianca Pander (Amerikanist en partner bij campagnebureau BKB)

Dat hele idee dat Melania Trump een soort nieuwe Jackie zou worden, heb ik nooit begrepen. Behalve dat ze beiden modieus zijn. Ze was in de campagne nauwelijks aanwezig, ze kwam af en toe mee het podium op zonder iets te zeggen. Melania is nooit echt een hele actieve First Lady geworden, waarschijnlijk heeft ze daar geen behoefte aan gehad. Haar valt ook weinig te verwijten; wat de rol van een First Lady moet zijn staat nergens gedefinieerd. Je kunt het helemaal zelf inkleden, activistisch en politiek zoals Eleanor Roosevelt en Hillary Clinton, meer ceremonieel zoals Laura Bush, of net als haar opvolger Jill Biden ervoor kiezen om gewoon wel een echte baan (gedeeltelijk) aan te houden. Iedereen kleurt de rol op haar manier in. Melania heeft niet veel aan de geschiedenisboeken toegevoegd, maar schade heeft ze ook niet veroorzaakt.’

Lars Duursma (communicatie-expert, voerde campagne voor Obama in 2008 en 2012)

Melania Trump is waarschijnlijk de meest onzichtbare First Lady uit de recente Amerikaanse geschiedenis. Ze had het niet eenvoudig naast een man die het liefst vooral zelf continu in de schijnwerpers stond. Maar ze koos haar speerpunten ook bijzonder onhandig. Be Best – met die campagne wilde ze zich inzetten tegen online pesten en drugsgebruik. Maar terwijl ze zelf af en toe een bijeenkomst bezocht, ging er geen dag voorbij zonder dat haar man voor een miljoenenpubliek op Twitter bestuurders, politici, journalisten en critici uitschold of kleineerde. Elke geloofwaardigheid was weg, juist doordat ze daar niets over durfde te zeggen. Dat had haar voorganger Michelle Obama toch beter voor elkaar met haar Let’s Move-campagne om overgewicht onder kinderen tegen te gaan. Daarmee kon ze zich een duidelijk profiel geven. Ook sloot het goed aan bij het beleid én de persoonlijkheid van haar man. Verder zal Melania Trump natuurlijk de geschiedenis ingaan als iemand die in uitgelekte tapes ronduit laatdunkend sprak over haar activiteiten en verantwoordelijkheden als First Lady. Wat dat betreft krijgt ze de nalatenschap die ze verdient.’

Manon Portos Minetti (Amerikanist en historicus gespecialiseerd in koloniaal geweld in de VS)

‘Als je kijkt naar wat Melania Trump de afgelopen jaren heeft gedaan valt ze op tussen haar voorgangers en niet bepaald op een goede manier: plagiaat plegen met speeches, ‘tone deaf’ kledingkeuzes en haar niet-empathische uitspraken en houding. Denk aan haar jas met de tekst ‘I really don’t care, do you?’ tijdens haar bezoek aan een opvangcentrum met migrantenkinderen. Of haar bezoek op hoge naaldhakken aan het door orkaan Harvey getroffen Texas. Daarnaast is Melania Trump haar man blijven steunen, ondanks alle beschuldigingen van seksuele misdrijven, fraude en al zijn discriminerende opmerkingen. Wat haar, moreel gezien, niet in een goed daglicht stelt.’

Maarten Zwiers (docent geschiedenis en American studies aan de Rijksuniversiteit Groningen)

‘Melania is natuurlijk net zo goed onderdeel van het Trump-fenomeen als haar echtgenoot, Ivanka, Donald Jr., Eric en de rest van de clan. De gouden roltrapelite die totaal losgezongen is van de realiteit, daardoor bizar gedrag vertoont, vervolgens verbaasd is over de reactie hierop en zich dan in de slachtofferrol manoeuvreert. Het is een ziekelijk patroon dat zich de afgelopen vier jaar om de haverklap manifesteerde, tot aan de bestorming van het Capitool toe. Terwijl de aanhangers van haar man daar alles kort en klein sloegen, ging de First Lady onverstoorbaar door met het maken van foto’s van tapijtjes in het Witte Huis voor haar koffietafelboek. Toen daar kritiek op kwam, werd Melania’s slachtofferreflex getriggerd. De Amerikaanse republiek stond op omvallen door toedoen van de president, maar zij reageerde vooral gepikeerd op de media, die het ‘weer’ op haar gemunt hadden. Een dergelijk slachtoffercomplex is trouwens representatief voor een groot deel van Trumps supporters.’

Lees ook

Aankomend president Joe Biden begint direct na zijn inauguratie woensdag met een tiendaagse politieke sprint. Via een stortvloed aan decreten wil hij snel de coronacrisis aanpakken en de meest omstreden besluiten van zijn voorganger Trump ongedaan maken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden