Column

Henk lift mee met: Ruben van der Meer

Schrijver Henk van Straten stapt elke week in de auto bij een min of meer bekende Nederlander. Een enkele keer neemt hij de tram. Deze week: Ruben van der Meer.

Henk van Straten en Ruben van der Meer. Beeld Henk van Straten

Er wordt niet opengedaan. Op de deur zit een sticker: 'HUATV.nl - Kneitercommercieel.' Ik tuur door het raam van het kantoor en zie op de bank een man liggen slapen. Zijn hoofd kan ik net niet zien. Hij heeft geen schoenen aan en draagt gestreepte sokken. Na drie keer aanbellen, klop ik op het dubbele glas. De man verschiet en staat ineens slaperig op zijn benen, knipperend met zijn ogen. Op zijn T-shirt lees ik: 'Hier uw advertentie?' Ik herken hem van tv. Ruben van der Meer.

Vanaf zijn kantoor in IJburg rijden we naar Zandvoort. 'Het is gisteren laat geworden', vertelt hij achter het stuur van zijn zwarte Hyundai Santa Fe, een middenklasse SUV. 'Ik ben naar een optreden van De Jeugd van Tegenwoordig wezen kijken.' Hij en rapper Willie Wartaal spelen binnenkort in dezelfde film, dus het leek hem een goed idee nader kennis te maken. Kennismaken werd wodka drinken in de kleedkamer. Vandaar het middagdutje.

Wat hij gaat doen in Zandvoort? Zelf weet hij het ook niet precies. 'Ik kom op de radio, geloof ik.' Hij belt zijn management, ontvangt van hen een tijdstip en een adres. Terwijl hij telefoneert en stuurt, begint hij naar het navigatiesysteem in zijn dashboardkastje te grijpen. Beleefd trek ik het ding uit zijn handen. Vriendelijk doch dwingend bied ik aan het ding voor hem in te stellen. Vanwege de KLM Open is BNR Nieuwsradio tijdelijk in Zandvoort neergestreken. We rijden door de graslanden rondom IJburg. De najaarszon blaakt in een blauwe lucht. Boten deinen op het fonkelende Nieuwe Diep. We steken de prinselijk witte Enneüs Heermabrug over en voegen in op de A10. Ruben trommelt op het stuur en zingt een nummer van rapper slash ondernemer Dr. Dre: 'All these niggaz and all these hoes in here.' Wellicht blijven hangen na gisteravond. Inmiddels heeft hij een jarenzeventigmodel zonnebril van Sean John opgezet en kauwt hij smakelijk op een kauwgom. Een gouden kettinkje verdwijnt onder zijn shirt. Net een maffioso, als je niet beter zou weten.

'Je kunt er zeker geld mee verdienen', zegt hij, doelend op HUA- TV, zijn website met humoristische filmpjes. 'Alleen doe ík dat nog niet.' Het is dan ook meer een hobby dan een baan. 'Ik wil vrij zijn om de dingen te maken die ik wil maken.'

Die autonome, creatieve spontaniteit trok al de nodige merken aan. HUATV maakte filmpjes voor telefonieprovider Hi en voor drankmerk Apfelkorn. 'Daar verdienden we wel wat geld mee, maar we maakten toch gewoon wat we wilden maken.' Hij vervolgt: 'Die hele discussie over kunst of commercie is in wezen een non-discussie. Als je iets maakt waarmee je geld verdient, ben je commercieel, klaar.' In één van de gesponsorde filmpjes noemden ze Jack Spijkerman een alcoholist. Dat hebben ze toen op de burelen van het bedrijf in kwestie even moeten toelichten.

De tijden van De Lama's lijken misschien ver achter ons te liggen, maar Ruben en Tijl Beckand gaan nog altijd op pad met De Grote Improvisatieshow, die trouwens ook nog gewoon op RTL4 is te zien. 'Dat blijft leuk. Gein maken met elkaar.'

Toch ligt zijn hart bij film. Trots is hij op de gelauwerde komedie Plan C, die hijzelf mede heeft gefinancierd. 'Het Filmfonds wees de aanvraag af. Ik heb mijn vriendin toen moeten zeggen: schat, deze zomer gaan we helaas maar één weekje op vakantie.' Die uitgave had Ruben allang dubbel en dwars kunnen terugverdienen door de hoofdrol te spelen in de tv-spotjes van een energiebedrijf. Ruben sloeg het aanbod af. Cup-a-Soup, dat kon nog wel, maar een energiebedrijf? 'Kijk dan', zegt hij vrolijk. 'Ik rijd in een Hyundai Santa Fe. Wat heb ik nog meer nodig?'

In Zandvoort neemt de verkeersdrukte toe. We hadden vijf minuten geleden bij de studio moeten zijn. Ruben wordt gebeld: paniek bij de redactie. Hij geeft gas en rijdt dwars over een kleine rotonde heen. We zijn nu vlakbij. 'U krijgt een boete als u daar parkeert', zegt een man in een oranje hesje. 'Dat is niet erg', zegt Ruben. 'Ik ben rijk.'

Aangekomen bij de studio, wordt hij door twee vrouwen direct driftig naar binnen gewerkt. De Hyundai staat nog op straat, met draaiende motor. Aan mij het verzoek het ding ergens te parkeren. Nou, vooruit dan maar weer.

Schrijver Henk van Straten reist elke week een stukje op met een min of meer bekende Nederlander. hendrik.v.straten@gmail.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.