Hans Wiegel: 'Verhagen is een kundig en dapper man'

Maxime Verhagen was een uitstekend fractievoorzitter en minister van Buitenlandse Zaken. Dat stelt VVD-coryfee Hans Wiegel.

Maxime Verhagen.Beeld anp

Maxime Verhagen heeft bekendgemaakt dat hij, bij de komende verkiezingen voor de Tweede Kamer, geen lijsttrekker van het CDA wil worden. 'Ik zit met een imago dat straks tegen het CDA wordt gebruikt', zei hij woensdag.

Machiavellistisch, rechts en sluw, dat zijn een paar trefwoorden van zijn tegenstanders en in de pers. Dezelfde woorden die indertijd jegens zijn grote leermeester Norbert Schmelzer werden gebruikt. Vooral na diens vermaarde nacht, waarin zijn opstelling tegenover het kabinet Cals/Vondeling leidde tot het aftreden van dat kabinet.

Brutus
De aanval op Schmelzer werd toen ingezet. Opland, de beroemde spotprenttekenaar van de Volkskrant, zette Schmelzer neer als Brutus die zijn partijgenoot Cals het mes in de rug plantte. Er volgden verkiezingen, die de verdere neergang van de KVP inzetten.

Schmelzer bleef nog een aantal jaren fractievoorzitter, maar bij de verkiezingen in 1971 werd hij geen lijsttrekker en koos hij voor het ministerschap van Buitenlandse Zaken. Dat duurde kort, want het kabinet Biesheuvel bleef slechts een jaar aan het bewind, maar Norbert Schmelzer zette wel allerlei belangrijke vernieuwingen in.

In deel 8 van het standaard 'Parlementaire Geschiedenis van Nederland', werd hem rechtgedaan. De historici stelden vast dat Schmelzer niet met voorbedachten rade het kabinet Cals/Vondeling ten val had gebracht. Wrang voorbeeld van imago en werkelijkheid.

Voor Verhagen geldt hetzelfde. Hij was een uitstekend fractievoorzitter en minister van Buitenlandse Zaken. Hij is een politiek dier, loyaal, doet zijn woord gestand, is een kundig en dapper man.

En daarna?
Nu zal hij alle energie inzetten om het ministerie van Economische Zaken weer zijn invloedrijke positie terug te geven die het vroeger had. En daarna?

Stikker was ook ooit minister van Buitenlandse Zaken en werd daarna ambassadeur in Londen en later secretaris-generaal van de NAVO.

Hans Wiegel is voormalig politicus voor de VVD.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden