Opinie Commentaar

Grapperhaus verdient voordeel van de twijfel

Alleen vanwege de ongelukkige Nederlandse rol valt Grapperhaus’ reis naar Thailand te verdedigen.

Ferdinand Grapperhaus, minister van Justitie en Veiligheid. Beeld ANP

Johan van Laarhoven is een knappe brievenschrijver. Bij minister Grapperhaus raakte de voormalige coffee-shophouder in elk geval de juiste snaar toen hij zich beklaagde over zijn erbarmelijke bestaan in een snikhete Thaise gevangenis, ‘met dertien andere mannen in een cel van 11 vierkante meter, tussen het ongedierte en onder de voortdurende dreiging van geweld, zonder toereikende medische zorg’.

‘Dat kwam wel even binnen’, erkende Grapperhaus in april al in de Tweede Kamer, waarop hij de parlementariërs beloofde dat hij zich ‘met de hoed in de hand’ naar Thailand zou begeven in een poging Van Laarhoven en diens vrouw te hulp te schieten. Vandaag is het zover: Grapperhaus wordt ontvangen door de Thaise premier.

Onomstreden is dat bezoek niet. Per slot van rekening is Van Laarhoven niet te benijden, maar dat geldt voor zoveel Nederlanders die in landen als Thailand of Indonesië politie en justitie achter zich aan krijgen. Hun verzoeken om steun door de Nederlandse overheid stuiten doorgaans op de standaardreactie dat wij ons niet mengen in individuele gevallen en sowieso niet in de rechtsgang in andere landen. Al is het maar omdat wij dat op onze beurt ook niet zouden accepteren. Dat een minister in hoogsteigen persoon afreist, riekt dan ook naar willekeur. Wat doet Grapperhaus met de volgende die hem een brief stuurt?

Reden om de minister in dit geval toch het voordeel van de twijfel te geven is de ongelukkige rol van justitie en politie in Nederland. Wat begon met een weinig succesvol rechtshulpverzoek in verband met het Nederlandse onderzoek naar verdenkingen tegen Van Laarhoven, culmineerde in de nadrukkelijke suggestie aan de Thaise justitie om Van Laarhoven en zelfs zijn niet-verdachte vrouw dan maar daar op te pakken en te vervolgen.

Het risico van de disproportionele straf die het echtpaar daar vervolgens ten deel zou vallen, werd ofwel onderschat ofwel op de koop toe genomen. In beide gevallen is de aandacht van de minister gerechtvaardigd. Al is het maar om Van Laarhoven naar Nederland te halen, zodat de strafzaak waarom het hier allemaal begon eindelijk z’n normale loop kan krijgen.

Hoe coffeeshopbaas Van Laarhoven in een Thaise cel belandde

Voormalig coffeeshopbaas Johan van Laarhoven zit sinds 2014 in een Thaise cel wegens witwassen van drugsgelden. Hij kreeg liefst 103 jaar cel. Minister Grapperhaus van Justitie vliegt naar Bangkok om zijn zaak te bepleiten. Wat ging hier allemaal mis en welke rol speelde het Nederlandse OM?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden