Commentaar Russische schuldbekentenis

Gevangenenruil met MH17-verdachte Tsemach is indirecte schuldbekentenis van Rusland

De gevangenenruil tussen Rusland en Oekraïne pakt voor Nederland slecht uit, maar schept ook duidelijkheid.

De kersverse Oekraïense president Volodymyr Zelenski. Beeld AP

Het was een klassiek staaltje van diplomatieke chantage waarmee Rusland afgelopen weekeinde de MH17-verdachte Vladimir Tsemach wist los te krijgen uit gevangenschap in Oekraïne. Maandenlang onderhandelden de twee landen over een gevangenenruil, maar op het allerlaatste moment kwam Moskou met een nieuwe eis: de vrijlating van Tsemach.

Voor Nederland is het een enorme teleurstelling dat Oekraïne Tsemach liet gaan. Tsemach voerde op het moment dat vlucht MH17 werd neergeschoten in het gebied van waaruit de Buk-raket werd afgevuurd, het bevel over de luchtverdediging. Hij zou dus wel moeten weten wie de door Rusland geleverde Buk-installatie bediende.

Maar de kersverse Oekraïense president Volodymyr Zelenski stond onder zware druk van de publieke opinie om de 24 bemanningsleden terug te krijgen van drie Oekraïense schepen die vorig jaar door Rusland werden aangehouden bij de Krim. Zelenski hoopt ook dat de gevangenenruil tot nieuwe gesprekken met Moskou zal leiden over de oorlog in het oosten van Oekraïne. Die heeft al aan ruim tienduizend mensen het leven gekost.

Rusland had laten weten dat het niet bereid was het overleg te hervatten zolang de gevangenenruil niet rond was. Het is echter de vraag of die besprekingen erg veel zullen opleveren: vermoedelijk wil Moskou na het vertrek van president Porosjenko kijken of er meer te halen valt bij de nog betrekkelijk onervaren Zelenski.

Al meteen bij diens aantreden stelde Moskou hem op de proef door te beginnen met het uitdelen van paspoorten aan de inwoners van de pro-Russische rebellenrepubliekjes, alsof die al deel uitmaken van Poetins rijk.

Hoe teleurstellend het verdwijnen van Tsemach ook is, er zit ook een goede kant aan. In feite kwam de eis van Moskou dat Tsemach aan Rusland moest worden uitgeleverd neer op een indirecte schuldbekentenis voor de ramp met MH17. Waarom zou Rusland Tsemach ‘terug’ willen hebben als hij niet eens Russische ingezetene, maar een Oekraïener is? Het antwoord daarop ligt voor de hand: Poetin was doodsbenauwd dat Tsemach tegenover een Nederlandse rechter zijn mond open zou doen. De stapel bewijzen is toch al erg hoog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden