MEDIA INDE VS

Fox News legt link tussen migranten en corona: ‘China heeft dit gedaan’

Trump sluit de grenzen voor Europese vluchten. Hoe belichten Amerikaanse media het coronavirus? Correspondent Michael Persson bestudeert de berichtgeving van Fox News.

Op Long Beach Airport worden bankjes gereinigd.Beeld MediaNews Group via Getty Images

Grote verwarring in conservatief Amerika: hoe erg is het coronavirus nou eigenlijk, en wie moet daarvan de schuld krijgen? Juist de spraakmakers van Fox News, de meestbekeken zender van de Verenigde Staten en meestal een bang makend baken in tijden van onzekerheid, dobberen met verschillende golven mee. Er is een school die de ernst van de situatie benadrukt en er is een school die in lijn met president Trump blijft beweren dat het best meevalt. Beide scholen lijken het echter eens over één aspect: de buitenlanders hebben het gedaan.

De relativerende toon had vorige week de overhand. Hoewel Fox van oudsher de conservatieve neiging heeft om dreigingen nooit te onderschatten, hebben de belangrijkste opiniemakers zich opgeworpen als spreekbuis van Trump. En zijn boodschap is juist: niks aan de hand mensen, het is zo voorbij (‘We staan er geweldig voor’).

Dus zei Sean Hannity maandag dat het virus ‘in perspectief moet worden geplaatst’. ‘Afgelopen weekend alleen al zijn in Chicago 26 mensen neergeschoten. Ik betwijfel of u daarover heeft gehoord.’

En dus zei de Californische Tomi Lahren dat ‘we veel grotere problemen in deze staat hebben dan een cruiseschip en een of ander coronavirus’. Dat bracht haar bij een tirade tegen daklozen. ‘Ik ben veel bezorgder dat ik in een gebruikte heroïnenaald stap.’

Om die relativerende toon toch nog een dreigende ondertoon te geven wordt vaak gewezen op andere vijanden. Laura Ingraham zei vorige week dat ‘Democraten en hun trawanten in de media hebben besloten om de angst als wapen te gebruiken om hun kansen tegen Trump in november te vergroten’. Dát is waar het gevaar zit. ‘Veel van hen zijn echt zo ziek, in hun anti-Trumpkoorts, dat ze dit virus als een politiek geschenk beschouwen.’

Het verst daarin ging die avond Trish Regan, een andere primetime-prater, op Fox Business. Volgens haar was het allemaal ‘weer een nieuwe poging om de president af te zetten’. Achter haar stond een bord met drie woorden die niets met elkaar te maken hadden, maar voor haar kijkers toch veelbetekenend waren: ‘CORONAVIRUS IMPEACHMENT SCAM.’

Opvallend is daarom het geluid van Tucker Carlson, de man die na Sean Hannity de meeste kijkers trekt bij Fox News, die wél de alarmklok luidt over het virus. ‘Dit is echt’, zei hij maandagavond. ‘Mensen die je kent zullen ziek worden, sommigen zullen sterven. Ons land zal waarschijnlijk een pijnlijke periode ondergaan, en we zullen niet bij machte zijn die te stoppen.’

De horzel van Fox

Carlson hintte op zijn eigen collega’s, en zelfs op Trump. ‘Geloof de mensen die dit allemaal hebben willen wegwuiven dus niet. Mensen die je vertrouwt – mensen op wie je waarschijnlijk hebt gestemd – hebben dit probleem wekenlang gebagatelliseerd. Gezegd dat het maar partijpolitiek is. Misschien hebben ze de beste bedoelingen (…). Maar ze hebben het mis.’

Carlson was daarmee opnieuw de horzel van Fox die durft te steken – begin dit jaar was hij ook al kritisch over de raketaanval waarmee de Iraanse generaal Qassem Soleimani werd gedood. Het past in zijn nationalistisch-populistische opvattingen: alles wat een gevaar kan vormen voor de gewone Amerikaan, is een gevaar dat serieus genomen moet worden.

Om te benadrukken waar hij staat, voegde hij wel het woord toe dat weinig toevoegt: hij noemde het virus ‘het Chinese coronavirus’. Want: ‘China heeft dit gedaan. Dat is geen xenofobie, dat is de waarheid.’ 

En dat past weer naadloos bij zijn Fox-collega’s die, ondanks dat het virus niet zo erg is, er een aanleiding in zien om immigranten buiten te houden (Ingraham: ‘Het is onmogelijk om hen goed te onderzoeken’). Trump ziet dat ook zo. ‘We hebben de Muur meer dan ooit nodig!’, twitterde hij.

Lees meer over de gevolgen van het coronavirus 

De voetbalstadions gaan dicht maar de Efteling blijft open. Gezinsleden van patiënten moeten thuisblijven maar naar de winkel mogen ze wel.  Stellen we ons niet veel te slap op?

Hoe Hongkong het coronavirus met fluwelen hand in een ijzeren greep houdt.

In dit dossier leest u alles wat u moet weten over het coronavirus. De laatste ontwikkelingen worden bijgehouden in ons liveblog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden