Commentaar Julian Assange

Er valt wel wat af te dingen op Assanges reputatie, maar zijn verdiensten moeten het zwaarst wegen

Oprichter van WikiLeaks, Julian Assange, in een politiebusje, nadat hij door de Britse politie gearresteerd werd. Beeld REUTERS

Als WikiLeaks-oprichter Julian Assange zeven jaar geleden niet de Ecuadoraanse ambassade in Londen was binnen gevlucht, zou hij waarschijnlijk nu al op vrije voeten zijn. Nu hij na zeven jaar in een ­benauwd kamertje door zijn Ecuadoraanse gastheren aan ­de Britse politie is overgedragen, wacht hem nog een lange juridische martelgang.

Assange zocht destijds toevlucht in de ambassade om te voorkomen dat hij zou worden uitgeleverd aan Zweden, waar een onderzoek tegen hem liep wegens seksueel geweld. Volgens Assange en zijn aanhangers ging het om opgeklopte beschuldigingen en bestond het gevaar dat hij zou worden uitgeleverd aan de VS. Daar zou hem de doodstraf wachten wegens het publiceren van militaire geheimen. Dat was van het begin af onzin. Chelsea Manning, die als soldaat Assange de geheime documenten toespeelde, kreeg 35 cel, maar kwam al na 7 jaar vrij, ironisch genoeg even lang als Assange in vrijwillige gevangenschap doorbracht.

Assange hangt nog eens jaren celstraf boven het hoofd nu de VS om zijn uitlevering hebben gevraagd. Formeel omdat hij Manning zou hebben geholpen bij een poging tot hacken, maar uit de omkleding van die beschuldiging blijkt wel dat het de Amerikanen eigenlijk om het publiceren van die geheimen gaat. Er valt wel wat af te dingen op Assanges reputatie als voorvechter van het vrije woord. Naar journalistieke maatstaven was het onverantwoordelijk om alle geheime documenten zomaar op straat te kieperen. Bedenkelijk was ook hoe hij WikiLeaks in 2016 gebruikte om door de Russen gestolen e-mails te verspreiden met het doel Hillary Clinton uit het Witte Huis te houden.

Toch moeten zijn verdiensten het zwaarst wegen. WikiLeaks heeft wandaden aan het licht gebracht die het Pentagon geheim probeerde te houden. WikiLeaks luidde een tijdperk in waarin het voor klokkenluiders veel makkelijker is geworden misstanden openbaar te maken. Mogelijk zal ook Zweden om Assanges uitlevering vragen, op grond van de beschuldiging wegens verkrachting. In dat geval valt te hopen dat Londen daaraan dan voorrang verleent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.