Opinie

Elektrisch vissen is beter voor de overleving van de platvis, met minder schade aan de zeebodem

De Nederlandse vissers op platvis zijn verbijsterd dat het Europees Parlement een verbod wil op elektrisch vissen. Franse vissers zijn daarentegen opgetogen.

Pulsvisserij Beeld Najib Nafid

Adriaan Rijnsdorp, onderzoeker van Wageningen Marine Research en projectleider van het onderzoek naar de effecten van pulsvisserij, hield een uiteenzetting voorafgaand aan het debat in het Europees Parlement. 'Ik had mijn twijfels gezien alle misinformatie die rondzingt, maar dat het zo zou aflopen, had ik niet gedacht. Als we het verbod op pulskor in de platvisvisserij behouden, ontnemen we onszelf een techniek die een grote bijdrage kan leveren aan de duurzaamheid van de visserij.'

'Zo'n besluit zou voorbarig zijn terwijl we nog bezig zijn met wetenschappelijk onderzoek en de tijdelijke vergunningen nog tot 2019 van kracht zijn. We willen in de zomer van dat jaar alle plussen en minnen in een eindrapport op een rij hebben gezet. Ik ben hoopvol, want tot nu toe zijn het vooral veel plussen en een paar minnen. Ik verwacht dat deze techniek overeind blijft. Jammer dat zo snel nee wordt gezegd. Het is beter voor de overleving van de platvis, met minder schade aan de zeebodem.

'Er is nu puur op emotie campagne gevoerd, en met succes. Zo wordt gezegd: andere landen zijn ook al gestopt met elektrisch vissen, maar dat zegt nog niet dat de methode niet deugt. Hoe voorheen in China elektrisch op garnalen werd gevist, is iets heel anders dan de hoogwaardige technologie die wij nu hebben. Er zit bijvoorbeeld een begrenzing op, je kunt het voltage niet zomaar opvoeren.'

Adriaan Rijnsdorp

Franse en andere wetenschappers schreven in een stuk tegen de pulsvisserij in Le Monde over een 'onderzees bloedbad'.

'Ik ben geen expert in dierenwelzijn, maar de omstandigheden zijn bij pulstechnieken beter. De vissen worden 1 à 1,5 seconde aan een stroomstoot blootgesteld. De puls veroorzaakt een kramp bij de vis, waardoor die tijdelijk verlamd raakt en in het net terechtkomt, waarna de reflex is uitgewerkt. Bij de traditionele boomkormethode hebben vissen veel meer te lijden: je ziet veel schubverlies en ook interne bloedingen. Het idee van een bloedbad door elektrocutie is lariekoek.'

'We weten uit ons onderzoek dat de ondermaatse bijvangst een veel hogere overlevingskans heeft dan bij de oude methode met kettingen die over de zeebodem worden getrokken. Er wordt beweerd dat scharren allerlei wonden vertonen als gevolg van de pulsen. Maar we hebben het getest en er kwam niets uit. Gevangen scharren vertonen vaak zulke wonden, ook vijftig jaar geleden al.'

Gebruik van de pulstechniek zou overbevissing stimuleren.

'Dat vind ik een drogredenering: voor het tegengaan van overbevissing hebben we een vangstquotering. Quota horen bij duurzame visserij en ze werken als sinds 1982 bij het herstel van de visbestanden. Het is wel zo dat bij een effectievere manier van vissen op tong het quotum sneller is bereikt, maar sneller en korter vissen betekent minder schade.'

Franse vissers zeggen dat ze worden weggeconcurreerd.

'Dat is een reëel punt. Waar twee technieken met elkaar strijden, trekt de nieuwe, efficiënte methode aan het langste eind, terwijl de traditionele vissers achter het net vissen. De vissen trekken in scholen naar plekken waar voor hen veel voedsel is te vinden en daar is de concurrentie tussen de vissers groot.'

Moeten de Franse vissers ook aan de pulstechniek?

'Dat zou misschien kunnen. Maar besef wel dat die techniek vooral voor tong wordt gebruikt en Nederlandse vissers hebben 75 procent van de Europese tongquota. Het is meer iets voor de Belgen, maar die vissen veelal in gebieden waar het experiment met pulsvisserij nog niet is toegestaan.'

Heeft Nederland zijn hand overspeeld, gezien de weerstand in andere landen? Alle tongvissers hebben geïnvesteerd in de pulstechniek.

'In ieder geval heeft Nederland wel erg enthousiast deze innovatie gevolgd en snel afspraken met de Europese Commissie gemaakt om het aantal vergunningen te verhogen. Dat heeft de tegenstand in de hand gewerkt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden