Eenzaam in zijn roem

Zijn lp Thriller is met meer dan 100 miljoen exemplaren het best verkochte album aller tijden, een record dat in het download-tijdperk waarschijnlijk nooit meer verbeterd zal worden. Toch zal de gisteren overleden Michael Jackson niet alleen worden herinnerd als de King of Pop – een van de succesvolste artiesten van de 20ste eeuw. Na het succes van Thriller in 1982 raakte zijn muzikale carrière overschaduwd door zijn bizarre privéleven, met de rechtszaak wegens kindermisbruik in 2005 als tragisch dieptepunt. Jackson werd vrijgesproken, maar zijn toch al breekbare persoonlijkheid werd er verder door beschadigd.

de Volkskrant


Michael Jackson begon als energiek kindsterretje en werd volwassen met de albums Off The Wall en Thriller. Zijn muziek was opbeurend, sophisticated en ijzersterk uitgevoerd. Hij was ook een allround-entertainer die het dansen bijna even belangrijk maakte als het zingen. Daarnaast was hij een pionier van de videoclip. De beroemde ‘minispeelfilm’ van Thriller droeg bij aan de doorbraak van het toen net begonnen MTV.


In 1982 was Michael Jackson een perfectionistische superster die alle facetten van zijn vak onder controle leek te hebben. Daarna begon zijn leven echter steeds meer op een macaber sprookje te lijken. Michael Jackson de zanger werd Michael Jackson de celebrity, vaker in het nieuws door zijn vreemde gedrag dan door sterke nieuwe muziek. Maar anders dan een tijdgenoot als Madonna voelde hij zich helemaal niet op zijn gemak in de celebrity-cultuur van ingestoken schandalen en zorgvuldig gecultiveerde imago’s. De extreem verlegen Jackson had er niet het karakter naar om beroemd te zijn en raakte de regie over zijn publieke imago volledig kwijt.

Michael Jackson creëerde een kunstmatige wereld op zijn Neverland-ranch, met een pretpark in zijn achtertuin. Hij creëerde ook een kunstmatig uiterlijk, door een lange reeks niet geheel geslaagde operaties. Maar in zijn ontreddering was deze tragische, eenzame figuur helaas uiterst authentiek.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden