ColumnArnon Grunberg

Een psychiater is een hedendaagse priester die ons lijden van betekenis voorziet

Een elftal psychiaters in opleiding was samen met twee opleiders en mij bijeengekomen in een zaaltje van de GGZ Delfland. Men had mij gevraagd de psychiaters in opleiding te leren minder in protocollen te denken. Hun leeftijden varieerden van eind twintig tot begin veertig. Twee antwoordden op de vraag wat ze zouden zijn geworden als het niet psychiater was geweest: ‘Gynaecoloog.’ Waarop een derde zei: ‘Ik heb op gynaecologie gewerkt, het wonder van het leven is mij ontgaan.’

De psychiaters in opleiding schreven over dilemma’s. Een vroeg zich af of ze op 1 augustus op reis moest gaan, het was dan zo druk op de weg. Een tweede wist niet zeker of hij een goede vriendin moest vertellen dat haar vriend vreemdging, een derde biechtte op dat hij een cavia had vergiftigd. De schuld was zijn dilemma. Misschien was de moord verzonnen, ik had gezegd dat het dilemma verzonnen mocht zijn. Dat laatste bracht een psychiater in opleiding in paniek. Mogen verzinnen kan een bron van wanhoop zijn, zoals vrijheid dat dikwijls is.

Het verschil tussen norm en moraal kwam ter sprake naar aanleiding van de vraag: is seks met een diepvrieskip moreel verwerpelijk?

Toen was het tijd voor de barbecue. Er waren veganistische hapjes, kip was er ook.

Begin juli selecteerde Erik van den Berg in de Volkskrant een citaat uit de dagboeken van de Deense filosoof Kierkegaard: ‘Voor alles – zegt Hij [God] – moet Ik die levenslust uit de mens hebben.’

In de kwelling vindt de mens zijn roeping.

De psychiater komt niet genezen, hij is de hedendaagse priester die zegt: ‘Ik kom uw lijden van betekenis voorzien.’

Stelt u zichzelf nu de vraag, lezer, feitelijk eveneens hulpverlener in opleiding: hoeveel mensen hebt u de levenslust ontnomen? Hoeveel mensen hebben u de levenslust ontnomen? Waar vindt de afgestorvene vreugde?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden