Column Arnon Grunberg

Een onmogelijke man, en toch ook grappig

Aan de keukentafel van het restaurant dat binnenkort zou gaan sluiten, zaten een psychiater, een acteur en wat andere vrienden. De psychiater zei: ‘Beroemde Nederlanders krijgen de slechtste psychiatrische zorg, ze komen altijd uit bij de meest narcistische psychiaters.’

‘We moeten minder beroemd worden’, zei de acteur. Daarna vertelde hij nog dat de liefde in het bos was verdwenen. ‘Tussen de permafrost’, voegde hij eraan toe. Wij vroegen niet verder. Het woord ‘permafrost’ was voldoende.

De avond eindigde met plannen, zolang er leven is moeten de plannen verdergaan. ‘Schrijf een monoloog voor me’, zei de acteur. ‘Wel bij voorkeur een internationale.’

De volgende middag werd ik bij Roos verwacht. Ze had me uitgenodigd de documentaire Marianne and Leonard: Words of Love van Nick Broomfield te bekijken die binnenkort op het IDFA de Nederlandse première beleeft.

De documentaire gaat over de affaire tussen Leonard Cohen en zijn muze, de alleenstaande, Noorse moeder Marianne Ihlen, die begon op het Griekse eiland Hydra. Dat eiland was een paradijs voor kunstenaars en de mensen eromheen, paradijzen echter zijn doorgaans gedoemd, zo ook deze.

De vraag is niet waarom Leonard niet bij Marianne kon blijven, of bij een van de andere 5379 vrouwen met wie hij intieme relaties had onderhouden, maar wat overblijft. Eigenlijk gaat de documentaire over de consequenties van ongrijpbaarheid. De film eindigt met Leonard, die over Marianne en enkele anderen zegt: ‘I pray that loving memory exists for them too, the pecious ones I overthrew for an education in the world.’

Ik laat het onvertaald.

‘Wat zou hij bedoelen met ‘education in the world’?’, vroeg ik aan Roos.

Er kwam geen antwoord.

‘Een onmogelijke man’, zei ik toen maar, ‘en toch ook grappig.’

‘Moeten we dat op je grafsteen schrijven?’, vroeg Roos.

‘Ja’, zei ik. ‘Maar zet erbij: hij liet goede fooien achter.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden