Media inMexico

Een hand voor El Chapo’s mama

Ophef over de president, die ook nog corona-­advies negeert, leest correspondent in Mexico-stad Joost de Vries

De Mexicaanse president Andrés Manuel López Obrador.Beeld EPA

Noodzakelijk, essentieel en ‘impostergable’. Met grote nadruk sprak Hugo López-Gatell op zaterdag deze woorden, om het belang van zelfisolatie tussen de Mexicaanse oren te krijgen. De epidemioloog van het ministerie van Gezondheid is in korte tijd uitgegroeid tot de dr. Fauci van Mexico, een man met een gezicht dat verstand van zaken uitstraalt. Maximaal articulerend herhaalde hij die derde term: im-pos-ter-ga-ble, het duldt geen uitstel. ‘Dit is onze laatste kans. Blijf alstublieft binnen.’

Een dag later bleek zijn boodschap in elk geval bij één Mexicaan niet te zijn aangekomen. President Andrés Manuel López Obrador bracht op zondag een bezoek aan het stadje Badiraguato in de noordwestelijke deelstaat Sinaloa, wereldwijd bekend vanwege het drugskartel met dezelfde naam. Amlo, zoals de Mexicanen hun president noemen, laat in Sinaloa een nieuwe weg aanleggen om de lokale economie een boost te geven.

Amlo’s werkbezoeken in deze coronatijd zijn al onderwerp van discussie in de media, maar dit bezoek kreeg een extra eigenaardig staartje. Badiraguato is namelijk tevens de woonplaats van María Consuelo Loera, de moeder van Mexico’s beruchtste kartelbaas, Joaquín ‘El Chapo’ Guzmán. De vrouw greep Amlo’s bezoek aan om in zijn buurt te komen. Na het inspecteren van de wegwerkzaamheden liep López Obrador naar haar auto en schudde haar de hand. Even later verschenen de beelden op de website van de krant Reforma.

Wat moeten we hiervan denken, vroeg de presentator van nieuwszender La Octava op zondagavond aan zijn studiogast. Niets bijzonders, zei de gast – de zender staat te boek als pro-Amlo. De moeder van El Chapo wilde slechts aandacht vragen voor een brief die zij aan de president had gestuurd, stelde de commentator, iets waarover Amlo zich bovendien al eerder had uitgelaten. In die brief vroeg zij aan de president of hij een bezoek aan haar zoon in de Amerikaanse gevangenis mogelijk kon maken.

Menselijk gebaar

De ophef over de ontmoeting was zwaar overtrokken, reageerde López Obrador op maandagochtend. Het was slechts een ‘menselijk’ gebaar geweest. ‘Een vrouw van 92 verdient mijn respect, ongeacht wie haar zoon is.’

Een journalist van Reforma die hem erop wees dat handen schudden momenteel niet verstandig is (laat staan een controversiële hand als deze), kreeg een veeg uit de pan. Typisch, vond Amlo, voor de ‘conservatieve media’ om hier een schandaal van te maken. Het waren zijn conservatieve voorgangers die onderhandelden met haar zoon. ‘Hypocriet!’

De uitleg van de president werd op veel nieuwssites zonder al te veel kanttekeningen herhaald.

Op sociale media ging een andere interpretatie rond. Zijn bezoek aan Sinaloa vond plaats op de verjaardag van Ovidio Guzmán, de zoon van de baas. Tevens de man die in het najaar werd opgepakt en door Amlo’s regering snel weer werd vrijgelaten toen het Sinaloa-kartel met grof geweld terugsloeg. Twitteraars concludeerden: dit kon geen toeval zijn, de president die beweert te strijden tegen corruptie, is niet veel beter dan zijn voorgangers.

Volgens López Obrador hoort het bij zijn werk dat hij soms mensen moet groeten die niet geheel smetvrij zijn. ‘Als ik de hand schud van een witteboordencrimineel hoor ik er niemand over.’ Wellicht heeft hij een punt, behalve dan over dat handen schudden. Zijn epidemioloog zou zeggen: groet wie je wilt, maar wel vanaf anderhalve meter afstand. Of liever nog: blijf binnen, dat is im-pos-ter-ga-ble

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden