Column

Eén bruuske actie kan carrière samenpersen

Underworld, Don DeLillo's Zonderland-bicepsdikke roman over het naoorlogse Amerika, opent met een honkbalwedstrijd die echt heeft plaatsgevonden. 3 oktober 1951, de Giants tegen de Dodgers. De Giants winnen, dankzij een dreun van Bobby Thomson. Tijdens de vlucht van de bal gebeurt alles tegelijk. 'De zandkorrelige veelheid van dingen die niet geteld kunnen worden', schrijft DeLillo. Thomsons homerun wordt de 'Shot heard round the world' gedoopt, naar een frase uit een gedicht van R.W. Emerson.

Cavendish veroorzaakt valpartij bij het baanwielrennenBeeld photo_news

De Dodgerpitcher die de bal ongewild zo perfect op Thomsons knuppel krult, heet Ralph Branca. Hij is vanaf dat moment de man van de Shot. Een heel leven teruggebracht tot een mwoah-worp. Tot een nederlaag. Branca ondergaat het met ironische elegantie.

Mark Cavendish had een Ralph Branca kunnen worden. Als niet.

Zodra Cav tijdens de afsluitende koers van het baanomnium in de smiezen kreeg dat hij zijn achterstand nooit zou kunnen inlopen, keek hij om, zag een Koreaan komen en stuurde bruusk naar links. Drie renners gleden onderuit, de Koreaan werd afgevoerd.

Cavendish werd niet gediskwalificeerd, maar won zilver. Hoogstwaarschijnlijk was het zijn laatste kans op olympisch goud. Aan zijn loopbaan, boordevol triomfen (wereldkampioen, dertig Touretappes), zal altijd één zege ontbreken. Hij had gracieus ten onder kunnen gaan. Zijn carrière had samengeperst kunnen worden tot die ene omissie waaraan je ware grootsheid herkent. Als niet.

Ralph Branca is intussen 90 jaar. Nog altijd vertelt hij gretig over zijn honkbalcarrière. Ook over die ene worp. Hij hoeft zich nergens voor te schamen. Hij niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden