E-mail maakt je gek

We krijgen te veel e-mail. Je kunt er wat aan doen. Nog wel

Andrew Keen

Wie is er verslaafd aan e-mail? Bijna iedereen. Volgens John Freeman, uitgever van het Engels-Amerikaanse literaire kwartaalblad Granta. In een nieuw polemisch artikel dat in oktober verschijnt onder de titel 'De Tirannie van E-mail' komt Freeman met behoorlijk indrukwekkende cijfers. In 2007, zegt hij, zijn er 35 triljoen boodschappen (waaronder 100 biljoen dagelijks spam mails) via een biljoen computers verstuurd waardoor ieder van ons gemiddeld 200 e-mails per dag krijgt.

Deze hoeveelheid is veel te veel voor de arme homo sapiens, meent Freeman. Hij zegt dat de lawine van e-mails ons vertraagt, ons afleidt en zowel onze concentratie als productie ondermijnt. Dus wat te doen?

Zijn Tirannie van E-mail is deels een manifest voor langzame communicatie. Hij haalt de Amerikaanse socioloog Christopher Lasch aan die schreef dat 'de beste hoop voor emotionele volwassenheid ligt in het accepteren van onze grenzen'

Hieronder Freemans tienpuntenplan om volgens onze fysieke mogelijkheden te leven en zo de tirannie van de e-mails te ontsnappen

1 verzend niets

2 kijk niet direct na het opstaan en als laatste voor het naar bed gaan

3 kijk twee keer per dag

4 maak een 'te doen' lijst met e-mail daarin opgenomen

5 schrijf goede e-mail

6 lees eerst de hele mail voor het antwoorden

7 praat niet over complexe en gevoelige zaken per mail

8 ontmoet de deelnemers face to face als je als groep met e-mail moet werken

9 ruim op je bureau ruimte in voor iets anders dan mail

10 plan voor elke dag mail-vrije tijd

Allemaal goed advies als je je lifestyle op communicatiegebied wil vertragen. Zijn boek kan het begin zijn van 'slow communicatie' analoog aan de slow food beweging

Maar wat hij in zijn boek niet bespreekt is de vermenging van e-mail met real-time communicatie in toekomstige produkten als Googles Wave (denk Twitter + g-mail + Skype). Als dat er is kijken we denk ik met nostalgie terug naar de tijd dat we sléchts 200 mails per dag kregen. Real-time e-mail zal vrees ik alles zo versnellen dat onze hoofden ook 's nachts nog tollen als we slapen

Klaar voor de tirannie van real-time e-mail?

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden