Buitenlandse media

‘Democratie is de grote winnaar van de top Biden-Poetin geworden’

Buitenlandse commentatoren werpen hun licht op de top Biden-Poetin in Genève.

De Russische president Vladimir Poetin in gesprek met de Amerikaanse president Joe Biden tijdens hun ontmoeting woensdag in de Zwitserse stad Genève.   Beeld AP
De Russische president Vladimir Poetin in gesprek met de Amerikaanse president Joe Biden tijdens hun ontmoeting woensdag in de Zwitserse stad Genève.Beeld AP

Zoals verwacht heeft de topontmoeting tussen de Amerikaanse president Joe Biden en zijn Russische collega Vladimir Poetin geen grote doorbraken opgeleverd. De diplomatieke banden tussen de Verenigde Staten en Rusland worden nieuw leven ingeblazen, maar beide wereldmachten blijven sterk verdeeld over onderwerpen als mensenrechten en de oorlog in Oost-Oekraïne. Een gemiste kans?

Niet volgens volgens columnist Jennifer Rubin van The Washington Post. Wat Rubin betreft is ‘democratie’ de grote winnaar van de top Biden-Poetin geworden. ‘Deze top draaide niet om concrete resultaten; het ging erom te verklaren dat de leider van de vrije wereld – meedogenloos over schendingen van mensenrechten en vol vertrouwen over het democratische systeem – weer volledig aan de slag is. Biden keert terug naar Amerika met meer status en eenheid onder zijn bondgenoten. Hij heeft in Genève bereikt waarvoor hij was gekomen: de Amerikaanse waarden opnieuw bevestigen en Rusland de risico’s van diens roekeloze agressie duidelijk maken. Het doel was niet om een capitulatie (van Poetin) te bereiken. ‘Ik heb er geen vertrouwen in dat Poetin zijn gedrag zal veranderen’, zei Biden botweg. Maar hij heeft wel elke misvatting weggenomen dat de afgelopen vier jaar (onder Donald Trump) meer waren dan een nachtmerrieachtige aberratie. Biden heeft de democratische betrouwbaarheid van de VS hersteld.’

Frida Ghitis, columnist bij CNN, meent zelfs dat Poetin ‘de grote verliezer’ is van de top. ‘Door Poetin te ontmoeten en hem zijn kenmerkende ontwijkende stijl te laten blootleggen, heeft Biden de Russische president als een rekwisiet kunnen gebruiken – een show-and-tell voor zijn campagne om aan te tonen dat autoritarisme een kwaadaardige kracht is.’

Konstantin Eggert stelt in een opiniestuk voor Deutsche Welle vast dat Poetin juist terecht tevredenheid uitstraalde na afloop van de top. ‘Met de top heeft de Amerikaanse president in zijn eentje de Russische sterke man uit zijn internationale isolement getild en groen licht gegeven aan andere westerse leiders, waaronder de Duitse bondskanselier en de Franse president, om dit ook vaker te doen – als ze dat zouden willen.’

Bovendien heeft Biden, volgens Eggert, mogelijk ‘een conceptuele fout’ gemaakt door Poetin te beoordelen op basis van criteria uit de Koude Oorlog, zoals hij zou hebben gedaan met voormalige Russische leiders als Leonid Brezjnev of Michail Gorbatsjov. ‘Niet alleen is het moderne Rusland in bijna elk opzicht zwakker dan de Sovjet-Unie – militair, economisch of demografisch – ook is de aard van zijn leiderschap nu radicaal anders. Het Sovjet-politbureau handelde naar wat het veronderstelde in het nationale belang was en maakte zich niet veel zorgen over het verlies van macht of eigendom. Voor Poetin en zijn naaste omgeving is de grootste zorg juist het voortbestaan van hun regime.

‘(...) In het universum van Poetin kweekt kracht respect. Voor dit Russisch leiderschap worden smeekbeden in de stijl van de Koude Oorlog, over gemeenschappelijke belangen en ‘win-win’ situaties, ofwel gezien als een valstrik, of als een teken van zwakte.’ Ze zullen dus niet werken, concludeert Eggert.

Toch moeten we oog blijven houden voor het verleden, stellen andere columnisten vast. Neem de besprekingen tussen Nikita Chroesjtsjov en Dwight Eisenhower in 1955, eveneens in Genève. ‘Die top eindigde met weinig tastbare resultaten en Chroesjtsjov schreef in zijn memoires: ‘We waren het over niets eens, maar realiseerden ons dat we aan de onderhandelingstafel konden praten.’ Dat is precies wat er nu is gebeurd’, merkt Aleksandr Demtsjenko van de Oekraïnse nieuwssite Lb.ua op.

Zijn collega Silvije Tomašević gaat in de Kroatische krant ­Vecernji list zelfs een stapje verder in zijn optimisme over de top Biden-Poetin. ‘De eerste ontmoeting tussen Reagan en Gorbatsjov in Genève in 1985 begon ook niet al te best, maar leidde uiteindelijk wel tot het einde van de Koude Oorlog.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden