De week van de hoofdredacteur Philippe Remarque

De week van de hoofdredacteur: Columns schrijven is een moeilijk vak

De jeugdige Rome-correspondent Jarl van der Ploeg.

‘Een rendez-vous met de lezer’, noemde mijn Vlaamse leermeester in krantenmaken columns en rubrieken. Romantische woordkeuze voor een fenomeen dat iedere lezer kent. De een begint zijn krant altijd met Sheila of Bert op pagina 2, de ander bladert meteen door naar Sigmund achterin. Eén lezer schreef me dat hij de ‘morbide’ gewoonte heeft met de overlijdensadvertenties te beginnen. De column achter op het V-katern is voor sommigen het toetje en voor anderen het voorgerecht. Je hoort weleens klagen dat het daar over ‘privé-beslommeringen’ gaat. Welnu, te midden van het ernstige nieuws kan een mens er naar snakken: uit onderzoek blijkt al jaren dat die WiBra-columns van Witteman en Brandt Corstius tot de meest gelezen én meest geliefde behoren.  

Zie dat rendez-vous maar eens te vervangen, als een columnist vakantie heeft, of, zoals Aaf, een solovoorstelling (Welkom bij mijn zielige jeugd) speelt. Ik heb genoten van onze jeugdige Rome-correspondent Jarl van der Ploeg, die een maand voor haar inviel. Een getalenteerde nieuwkomer in het genre waar hij zelf veel van houdt. Welke andere millennial leest Carmiggelt? Maar toen een ander idool van hem, Sylvia Witteman, hem een compliment gaf, verzuchtte hij wel dat het nog best moeilijk was om dit drie keer in de week goed te doen. En zo is het. Maar dat mag de lezer in geen geval zien. Mensen denken soms dat die stukjes geen moeite kosten, en dat is het grootste compliment. Levenskwesties anekdotisch en geestig beschrijven, zo dat het er achteloos uitziet, your easy reading is our damn hard writing: het is een vak. Er bestaat in Nederland geen prijsuitreiking voor, maar miljoenen lezers raken door dit soort columns ontroerd, moeten lachen of herkennen hun eigen leven. Jarl kwam na een maand met de schrik vrij en mocht weer naar Griekenland voor serieuze correspondentenreportages (kan hij ook goed). Wij lezers leven alweer een week met de volgende Aaf-vervanger Sarah Sluimer, die dit moeilijke vak gelukkig ook uitstekend verstaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden