De Vijfde BeatleJane Asher

De Vijfde Beatle was Jane Asher

I want her everywhere
And if she’s beside me I know I need never care
(Uit: Here, There and Everywhere, 1966)

Jane Asher op de cover van een van haar cakedecoratieboeken.Beeld Guild Publishing

Een vriendin of vrouw had in de entourage van de Fab Four een zware rol, schreef Bob Spitz in The Beatles – de biografie. ‘Op z’n best was ze een rekwisiet in een groots draaiboek, op z’n slechtst een blok aan het been.’ En ze gingen vaak vreemd, The Beatles, dat ook.

Actrice Jane Asher, de Vijfde Beatle die vijf jaar lang, van 1963 tot 1968, een relatie had met Paul McCartney, was anders dan de anderen. Ze was onafhankelijk en zelfstandig. ‘Van alle grote rollen die ze aangeboden kreeg, was die van ondergeschikte Beatlesvrouw de enige die Jane Asher weigerde te spelen’, aldus Spitz.

Ze was pas 17 (en roodharig) toen ze de Vijfde Beatle werd – een record. Op 18 april 1963 vond in de Royal Albert Hall in Londen de eerste ontmoeting plaats met The Beatles, voor een optreden van de band in het BBC-programma Swinging Sound. Met McCartney, net 21, sloeg de vonk over.

Niet één vrouw ter wereld heeft zo’n wezenlijke bijdrage geleverd aan het oeuvre van The Beatles als de dochter van een psychiater annex hobbykok en de directeur van een muziekconservatorium aan huis. Al snel bood Asher haar vrijer een zolderkamer aan in het grote achttiende-eeuwse huis van haar ouders, op het adres 57 Wimpole Street, Londen.

Ze waren onafscheidelijk en zij haalde muzikaal het beste in hem naar boven. Het zijn niet de minste liedjes die ontsproten uit hun liefde: We Can Work It Out, All My Loving, And I Love Her, Here, There and Everywhere en You Won’t See Me. Het huis in Londen was drie jaar lang een laboratorium van The Beatles. Paul kreeg er muziekles van Margaret, de moeder van Jane, en hij werkte er samen met John aan talloze nummers.

De Vijfde Beatle bleef acteren. Hun werelden begonnen zich steeds meer van elkaar te verwijderen. Na vijf jaar was het voorbij. Er was lsd, er waren andere vrouwen en langdurige reizen.

Opnieuw bleek Jane Asher een uitzondering te zijn. Niet alleen was ze succesvol als actrice en als schrijfster van kook- en cakedecoratieboeken, als enige ex van The Beatles blikte ze in interviews of boeken nooit terug op de roerige jaren met Paul – een liefdevol gebaar. 

John & Paul

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden