Meelezers

De ultralange longread ‘Liefdesbrieven van een kampbeul’ bleef behapbaar door audio toe te voegen

In de rubriek Meelezers reageert de redactie op wat er leeft onder lezers. Deze week: hoe ontstond de lees- en luisternovelle Liefdesbrieven van een kampbeul?

Willem van der Neut op een foto in een dossier bij Niod. Beeld Simon Lenskens
Willem van der Neut op een foto in een dossier bij Niod.Beeld Simon Lenskens

Twee weken geleden verscheen het bijzondere verhaal over de beruchte SS’er Willem en zijn zoon Fokko op de website van de Volkskrant. Dat verhaal werd als serie in de krant afgedrukt en verscheen online als novelle én als luisterboek.

Dat viel ook de lezers op. Naast veel loftuitingen kwamen er ook vragen binnen. Hoe bedenk je zo’n vorm? En: gaat de krant nu vaker halve boeken publiceren?

‘We wilden al heel lang eens een ultralange longread maken’, vertelt adjunct hoofdredacteur Chris Buur. ‘En dat komt eigenlijk door Netflix. Zij slagen erin om publiek naar tiendelige documentaires te laten kijken, die ook in twee delen hadden gekund. Series als Wild Wild Country bewijzen dat lengte ook inhoudelijk echt iets kan toevoegen voor de kijker.’

Tegelijkertijd worstelde verslaggever Rik Kuiper met een verhaal over een kampbeul dat hij al een tijd op de plank had liggen. ‘Ik wilde het eigenlijk voor het katern Zaterdag maken, maar het verhaal werd al snel zó omvangrijk dat ik niet kon bedenken hoe het ooit in de krant zou passen.’

Ze besloten er een serie verhalen van te maken die online in één keer aangeboden zou worden, zodat mensen het verhaal konden ‘bingen’. ‘Toen zijn we ons gaan afvragen: welke technieken hebben we nodig om lezers er van a tot z doorheen te trekken’, vertelt Buur. ‘Website-ontwikkelaar Martijn Eerens heeft toen bedacht dat mensen tijdens het lezen zouden moeten schakelen tussen lezen en luisteren. Een slimme vondst’, zegt Buur, ‘en het werkt. Ik heb van veel mensen gehoord dat ze op de bank lazen en tijdens de afwas luisterden.’

Het verhaal is online inmiddels door honderdtachtigduizend mensen gelezen of beluisterd. Betekent dit nu dat de Volkskrant dit vaker gaat doen? Buur: ‘Jazeker. Maar niet alleen omdat dit verhaal goed gelezen werd. Zo’n lang verhaal is dé manier om een onderwerp echt goed uit te diepen. Het is voor de krant zinvol daarmee verder te experimenteren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden